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La brecha digital geográfica

Con frecuencia pensamos en la brecha digital en términos de la brecha digital global, la marcada diferencia entre las naciones del mundo respecto a sus velocidades de conectividad a Internet y acceso a computadoras.
Pero dentro de cada nació, aun naciones con una conectividad relativamente alta, la infraestructura de Internet no se distribuye equitativamente.
Este mapa de 2018 de la FCC visualiza la disponibilidad de proveedores de banda ancha con velocidades de descarga ≥ 100
:
Fuente del cuadro: FCC Broadband Deployment
¿Por qué hay diferencias dentro de un país y qué podemos hacer al respecto? Exploremos.

Urbano vs. rural

Considera esta tabla de estadísticas de la cantidad de personas en varias regiones de EE.UU. que carecían de acceso en 2014 a conexiones de Internet de banda ancha de 25 Mbps:
RegionPersonas sin accesoPorcentaje
EE. UU.33.98 millones10%
- Zonas rurales23.43 millones39%
- Zonas urbanas10.55 millones4%
Tierras tribales1.57 millones41%
- Zonas rurales1.29 millones68%
- Zonas urbanas0.28 millones14%
Territorios EE. UU.2.63 millones66%
- Zonas rurales1.08 millones98%
- Zonas urbanas1.55 millones54%
Fuente del cuadro: FCC 2016 Broadband Progress Report
En todas las regiones había una disparidad considerable entre las zonas urbanas y las rurales. ¿Por qué esta brecha? Podemos hipotetizar algunas razones:
  • Las zonas de un país con el terreno más difícil son a menudo las zonas rurales, ya que el terreno no facilita construir estructuras urbanas densas. Ese terreno hace que sea igualmente complicado tender cables. 1
  • Los ISP suelen ser compañías con fines de lucro en EE.UU. y pueden obtener mayores ganancias en las zonas urbanas, donde hay muchos más clientes que pagan y menos cableado por tender.
  • Los ISP también pueden cobrar menos cuando es más fácil recuperar los costos, así que la misma velocidad de conexión en una zona urbana puede costar $40 mensuales, pero $100 mensuales en un zona rural. 2
¿Qué se puede hacer al respecto?
En EE.UU., el programa FCC Connect America ha asignado $1,488 millones de dólares en fondos para ampliar el acceso a banda ancha en zonas rurales. Los ISPs usan estos fondos para construir infraestructura que mejore el acceso a Internet en áreas rurales y tierras tribales. 3
Un mapa de proyectos financiados por el programa FCC Connect America en 2018, codificado con colores basados en el nivel de servicio. Fuente de la imagen: FCC
En el Reino Unido, los ciudadanos rurales frustrados tomaron las cosas en sus manos —¡literalmente!— y crearon una organización sin fines de lucro llamada Broadband para el norte rural (B4RN). Piden a los ciudadanos de las comunidades rurales que compren acciones en B4RN, y usan el capital de esos fondos para instalar ellos mismas su infraestructura local. 4
Un voluntario de B4RN organiza, mide y coloca cables de fibra optica. Fuente de la imagen: b4ruralnorth

Brecha de conectividad en salones de clase

Muchos profesores están adoptando herramientas de aprendizaje digital en sus clases. Para poder utilizar plenamente los recursos en línea (¡como Khan Academy!), las escuelas necesitan instalar infraestructura moderna de Internet.
Nuestra guía guía de Khan Academy para los salones de clase sugiere un ancho de banda mínimo de 150
para estudiantes que practican ejercicios. Afortunadamente, desde 2019 el 99% de los distritos escolares de EE.UU. tienen acceso a Internet de al menos 100 kbps por estudiante.
Sin embargo, sugerimos un ancho de banda mínimo de 1.5
para los estudiantes que ven nuestros videos. En 2019, sólo el 38% de los distritos escolares tenían velocidades de al menos 1 Mbps.
Un mapa de distritos escolares con conexiones de 1 Mbps. Fuente de imagen: EducationSuperhighway
Afortunadamente, en EE.UU. el programa E-Rate de tarifas de la FCC provee fondos a las escuelas con el objetivo de cumplir estos tres estándares de conectividad:
  1. Conexión de fibra a cada escuela.
  2. Wi-Fi en cada salón de clase.
  3. 1 Mbps de velocidad de descarga por estudiante.
Muchos salones de clase no cumplen con el estándar final, pero ahora que el 99% de las escuelas tienen la infraestructura básica necesaria de acceso a Internet, les será mucho más fácil aumentar su ancho de banda en los próximos años.
Para ver la diferencia que puede hacer la infraestructura de Internet, dale un vistazo a este video de una escuela de Arkansas.
🔍 ¿Te intriga cómo va tu distrito o estado desde el punto de vista de infraestructura? Búscalo en la herramienta de comparación EducationSuperHighway.
La brecha de infraestructura se está cerrando en EE.UU., pero la misma brecha se da en países de todo el mundo. Es de esperar que los gobiernos, las organizaciones sin fines de lucro y los ciudadanos emprendedores sigan encontrando formas de cerrar la brecha e instalar infraestructura en todas partes.
🙋🏽🙋🏻‍♀️🙋🏿‍♂️¿TIenes alguna pregunta sobre este tema? ¡Nos encantaría responderte; tan solo pregunta en el área de preguntas más abajo!

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  • Avatar sneak peak purple style para el usuario J.
    Nota: la brecha geográfica de internet, son varios factores que las causan, como el lugar de donde vives, lo disponible de las empresas y como las escuelas intentan ser parte de la infraestructura.
    (2 votos)
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