Para encontrar elementos del DOM con jQuery, pásale un selector de CSS válido a la función de jQuery:
$("h1"); // selecciona todos los h1s
$("#heading"); // selecciona el elemento con el id "heading"
$(".warning"); // seleccciona todos los elementos con nombre de clase "warning"
Observa que la función jQuery puede llamarse $ o jQuery, así que esos son lo mismo que:
jQuery("h1");  
jQuery("#heading");  
jQuery(".warning");
Muchas personas prefieren $ porque es muy corto.
La función jQuery siempre regresa una colección de elementos coincidentes de jQuery, incluso si solo hay un elemento que coincide, ¡o ninguno! Puedes leer más sobre la función jQuery en su documentación.
Una vez que hayas encontrado elementos del DOM con jQuery, puedes hacer cosas como asignar su contenido interior con text(): $("#temperature").text("89° Fahrenheit"); (Ver ejemplo completo)
Puedes usar el mismo método text() para obtener el contenido interior, pasándole 0 parámetros:
var heading = $("#heading").text();
En la siguiente lección, aprenderás muchos más métodos para obtener y asignar propiedades de elementos del DOM.
Detrás de las cámaras, todas estas funciones de jQuery usan la API del DOM que te enseñamos en el curso de HTML/JS. Por ejemplo, la función $ usa métodos como getElementById() y querySelectorAll(), y attr() usa el método getAttribute(). Cuando usas la función $, puedes usar esas funciones en menos líneas de código y también sabes que tu código funcionará en todos los navegadores que soportan jQuery, lo cual es especialmente importante cuando estás usando las funciones más recientes de la API del DOM.