Sarah Northway, creadora de juegos y nómada

Foto de Sarah con un sombrero de langosta
Sonriendo con un sombrero de langosta
¡Hola, soy Sarah Northway!

¿En qué trabajas?

Diseño y programo videojuegos independientes. El más conocido es Rebuild, un juego de estrategia que tiene lugar después del apocalipsis y es para computadoras y celulares. No es el típico juego en el que le disparas a los zombies en la cabeza; en lugar de eso, tu controlas una ciudad de sobrevivientes y debes tomar decisiones inteligentes para mantenerlos vivos. Está escrito en Adobe Flash (AS3 / AIR) y me tarde cerca de un año en hacerlo. Actualmente estoy trabajando en Rebuild 3, para el cual recaudé dinero en Kickstarter.
El juego Rebuild jugado en un teléfono
Jugando Rebuild en un teléfono
Me encanta ser una desarrolladora de juegos independiente porque no tengo un jefe, así que puedo hacer cualquier juego que se me antoje y en el horario que quiera. También, como dicen, me toca usar muchos sombreros; he hecho todo desde arte y sonido hasta servicio al cliente. Eso significa que nunca me aburro, pero algunos sombreros son mas divertidos que otros. Programar es mi parte favorita.
El juego Rebuild jugado en un teléfono
Jugando Rebuild en una tableta en Filipinas

¿Cómo aprendiste a programar?

Me gustaban las computadoras desde chiquita en los años 80 y 90, porque me encantaban los juegos que podías jugar en ellas. Aprendí a usar Shell script para poder correr juegos, aprendí a usar BBSes para poder descargar juegos y luego aprendí HTML para poder hacer sitios web acerca de... Te dejaré adivinar. Mi primer programa lo hice en mi primer año de universidad y me enamoré del mundo de rompecabezas y lenguajes que hay dentro de cada pedazo de software. Para mi, programar es un juego.
Me especialicé en ciencias de la computación, que para mi gusto implicaban muchas matemáticas, teoría y circuitos. He aprendido más de trabajar en proyectos que me interesan que de libros o maestros. Mi proyecto favorito fue un juego que escribí con un chico (¡mi futuro esposo!) sobre insectos que evolucionan.
El juego Rebuild jugado en un teléfono
Programando en Panamá

¿Qué haces cuando no estás programando?

La mejor parte de ser una desarrolladora de juegos independiente es poder viajar. Mi esposo, Colin, y yo vendimos todas nuestras cosas hace cuatro años y desde entonces hemos estado viajando por el mundo haciendo juegos, viviendo en lugares como Japón, Tailandia, Turquía, Honduras y (actualmente) Brasil. Incluso hicimos otro juego juntos llamado Incredipede, y también es de insectos... más o menos.
Lauren y Colin viviendo en una barcaza en Escocia
Viviendo con Colin en una barcaza en Escocia
Me encanta bucear, ir de excursión, los lugares y las culturas exóticas, las comidas raras y las criaturas extrañas. Me gustan tanto las ciudades como los desiertos, y me encantan los otros desarrolladores de juegos independientes que hemos conocido alrededor del mundo.
Lauren en una excursión por las colinas de Grecia
Excursión por las colinas de Grecia

¿Cuál es tu consejo para nuevos programadores?

Hoy en día, si estuviera empezando a aprender, elegiría algo que realmente quiera hacer (probablemente un juego) y daría un paso a la vez, aprendiendo a lo largo del camino conforme vaya avanzando. Ahora hay muchos recursos gratuitos y muchas herramientas que facilitan la programación. Todo lo que necesitas es motivación, y el deseo de hacer las cosas es lo que me motiva.
Los dejo con una foto mía, usando un cangrejo herradura como sombrero:
Lauren usando un cangrejo herradura como sombrero