Si sube el precio de algo, la gente lo comprará menos.

Puntos más importantes

  • La ley de la demanda establece que un precio más alto da como resultado una menor cantidad demandada, y que un precio más bajo conduce a una mayor cantidad demandada.
  • Las curvas de demanda y las tablas de demanda son herramientas que se utilizan para sintetizar la relación entre el precio y la demanda.

La demanda de bienes y servicios

Los economistas utilizan el término demanda para referirse a la cantidad de algún bien o servicio que los consumidores están dispuestos y son capaces de comprar a cada precio. La demanda se basa en las necesidades y los deseos, y el consumidor puede ser capaz de diferenciar entre ellos, pero desde el punto de vista de un economista ambos son lo mismo porque la demanda también se basa en la capacidad de pago: si no puedes pagar algo, no tienes una demanda efectiva.
Se llama precio a lo que un comprador paga por una unidad de un bien o servicio específico. El número total de unidades compradas a ese precio se llama cantidad demandada. Un aumento en el precio de un bien o servicio casi siempre disminuye la cantidad demandada de ese bien o servicio. A la inversa, una caída del precio incrementará la cantidad demandada. Por ejemplo, cuando el precio por litro de gasolina aumenta, la gente busca maneras de reducir su consumo combinando varios quehaceres, desplazándose en un vehículo compartido o en transporte público, o pasando el fin de semana y las vacaciones en lugares cercanos a su casa. Los economistas llaman ley de la demanda a esta relación inversa entre el precio y la cantidad demandada. La ley de la demanda supone que todas las otras variables que afectan a la demanda se mantienen constantes.

La tabla de demanda y la curva de demanda

  • Una tabla de demanda es una tabla que muestra la cantidad demandada a cada precio.
  • Una curva de demanda es una gráfica que muestra la cantidad demandada a cada precio.
Este es un ejemplo de una tabla de demanda del mercado de gasolina.
Precio (por galón)Cantidad demandada (millones de galones)
$1.00\$1.00800800
$1.20\$1.20700700
$1.40\$1.40600600
$1.60\$1.60550550
$1.80\$1.80500500
$2.00\$2.00460460
$2.20\$2.20420420
En este caso, el precio está medido en dólares por galón de gasolina. La cantidad demandada está medida en millones de galones durante un periodo de tiempo (por ejemplo, por día o por año) y en una zona geográfica determinada (como un estado o un país).
Aquí se muestra la misma información como una curva de demanda, con la cantidad en el eje horizontal y el precio por galón en el eje vertical. Toma en cuenta que esta es una excepción a la regla general de las matemáticas que indica que la variable independiente (xx) va en el eje horizontal y la variable dependiente (yy) en el vertical.
Las curvas de demanda serán un poco diferentes para cada producto. Pueden parecer relativamente pronunciadas o planas, y pueden ser rectas o curvas. Sin embargo, casi todas comparten la similitud básica de que descienden de izquierda a derecha, con lo que ejemplifican la ley de la demanda: a medida que el precio se incrementa, la cantidad demandada disminuye y, a la inversa, a medida que el precio disminuye, la cantidad demandada se incrementa.

Diferencia entre demanda y cantidad demandada

En terminología económica, la demanda no es lo mismo que la cantidad demandada. Cuando los economistas hablan de demanda, se refieren a la relación entre un rango de precios y las cantidades demandadas a esos precios, tal como se ilustra en una curva de demanda o en una tabla de demanda. Cuando hablan acerca de la cantidad demandada, se refieren solamente a cierto punto en la curva de demanda, o a una cantidad en la tabla de demanda. En resumen, la demanda se refiere a la curva, y la cantidad demandada se refiere a un punto específico de la curva.
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