Si aumenta el precio de algo, las empresas querrán (y podrán) aumentar su producción.

Puntos más importantes

  • La ley de la oferta declara que un precio más alto conduce a un aumento de la oferta, y un precio menor, a una disminución de la oferta.
  • Las curvas y tablas de oferta son herramientas que se usan para resumir la relación entre oferta y precio.

Oferta de bienes y servicios

Cuando los economistas hablan de la oferta, se refieren a la cantidad de algún bien o servicio que un productor está dispuesto a ofrecer a diferentes precios. El precio es lo que recibe el productor por vender una unidad de bien o servicio. Un aumento del precio casi siempre conduce a un aumento de la cantidad ofrecida de ese bien o servicio, mientras que una caída en el precio disminuirá la cantidad ofrecida. Por ejemplo, cuando aumenta el precio de la gasolina, las empresas con fines de lucro querrán tomar varias medidas: expandir la exploración de reservas petroleras, perforar más pozos petrolíferos, invertir en más oleoductos y barcos para llevar el petróleo a las fábricas donde pueden refinarlo y convertirlo en gasolina; se construirían más refinerías, se comprarían más tuberías y camiones para enviar la gasolina a las gasolineras y se harían más gasolineras o las existentes abrirían en horarios más largos. Los economistas llaman a estas relaciones positivas entre precio y cantidad ofrecida —que un precio más alto provoque un aumento de la cantidad ofrecida, y que un precio más bajo provoque una disminución de la cantidad ofrecida— la ley de la oferta. La ley de la oferta supone que todas las demás variables que afectan la oferta permanecerán constantes.

Tabla de oferta y curva de oferta

  • Una tabla de oferta es una lista que muestra la cantidad ofrecida en los diferentes precios.
  • Una curva de oferta es una gráfica que muestra la cantidad ofrecida en los diferentes precios.
Aquí te mostramos un ejemplo de una tabla de oferta del mercado de gasolina:
Precio (por galón)Cantidad ofrecida (millones de galones)
$1.00\$1.00500500
$1.20\$1.20550550
$1.40\$1.40600600
$1.60\$1.60640640
$1.80\$1.80680680
$2.00\$2.00700700
$2.20\$2.20720720
El precio se mide en dólares por galón de gasolina y la cantidad ofrecida se mide en millones de galones.
Aquí se muestra la misma información como una curva de oferta, con la cantidad en el eje horizontal y el precio por litro en el eje vertical. Toma en cuenta que esta es una excepción a la regla general de las matemáticas que indica que la variable independiente va en el eje horizontal y la variable dependiente en el vertical.
La forma de las curvas de oferta variará de acuerdo con el producto: más inclinada, más plana, más recta o más curvada. Sin embargo, casi todas las curvas de oferta presentan una similitud fundamental: se inclinan hacia arriba de izquierda a derecha e ilustran la ley de la oferta. A medida que aumenta el precio, por ejemplo de 1 dólar a 2.2 dólares por galón, la cantidad ofrecida aumentará de 500 a 720 galones. A la inversa, a medida que el precio desciende, la cantidad ofrecida disminuye.

Diferencia entre oferta y cantidad ofrecida

En la terminología económica, la oferta es diferente a la cantidad ofrecida. Cuando los economistas se refieren a la oferta, hablan de la relación entre varios precios y las cantidades ofrecidas a esos precios; es una relación que se puede ilustrar con una curva o una tabla de oferta. Cuando los economistas se refieren a la cantidad ofrecida, están hablando de un solo punto de la curva de oferta o una cantidad de la tabla de oferta. En resumen, la oferta se refiere a la curva y, la cantidad ofrecida, a un punto específico de la curva.
Cargando