El precio no es el único factor que afecta la cantidad ofertada.

Puntos más importantes

  • El desplazamiento de la curva de oferta: los cambios en los costos de producción y factores relacionados pueden causar que toda una curva de oferta se desplace a la derecha o a la izquierda. Esto hace que se ofrezca una cantidad mayor o menor a diferentes precios.
  • El supuesto ceteris paribus: las curvas de oferta relacionan precio y cantidad bajo el supuesto de que los demás factores no cambian. A esto se le llama supuesto ceteris paribus. Este artículo habla de lo que ocurre cuando otros factores no se mantienen constantes.

El supuesto ceteris paribus

Una curva de demanda o de oferta es una relación entre dos, y solo dos, variables: la cantidad en el eje horizontal y el precio en el eje vertical. El supuesto subyacente a las curvas de oferta y demanda es que no cambian los factores económicos relevantes, sino solo el precio del producto. Los economistas llaman ceteris paribus a este supuesto: es una locución latina que significa “todo lo demás permanece constante”. Si todo lo demás no se mantiene igual, entonces las leyes de la oferta y la demanda no se sostendrán. El resto del artículo habla sobre lo que ocurre cuando otros factores no se mantienen constantes.

Cómo los costos de producción afectan la oferta

Una curva de oferta muestra cómo cambiará la cantidad ofrecida si el precio sube o cae, bajo el supuesto de ceteris paribus: ningún otro factor económico relevante está cambiando. Si otros factores relevantes para la oferta cambian, entonces toda la curva de oferta se desplazará. Un desplazamiento de la oferta significa un cambio en la cantidad ofrecida a los diferentes precios.
Digamos que tenemos una curva de oferta inicial para cierto automóvil. Ahora imagina que aumenta el precio del acero —un ingrediente importante de la fabricación de automóviles— de manera que fabricar un automóvil se vuelve más caro.
¿Hacia qué dirección se desplazará la curva de oferta debido a este aumento en el costo?
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La gráfica muestra la curva de oferta O sub 0 como la curva de oferta original. La curva de oferta O sub 1 representa un desplazamiento basado en una disminución de la oferta. La curva de oferta O sub 2 representa un desplazamiento basado en un aumento de la oferta.
**Desplazamiento de la oferta: el ejemplo de un automóvil.** Como resultado de los costos de fabricación más elevados, la curva de oferta se desplaza a la izquierda, hacia O1\text O_1. Las empresas ganarán menos por automóvil, así que estarán menos motivadas y fabricarán menos a cualquier precio, lo cual disminuirá la cantidad ofrecida.
Una disminución de los costos tendrá el efecto opuesto y ocasionará que la curva de oferta se desplace a la derecha, hacia O2\text O_2. Las empresas ganarán más por automóvil, así que estarán más motivadas para fabricar más a cualquier precio y aumentarán la cantidad ofrecida.
Los economistas suelen hablar acerca de que las curvas de oferta y de demanda se desplazan hacia la izquierda o hacia la derecha, pero tú puedes pensar en ellas desplazándose hacia arriba o hacia abajo, si deseas hacerlo.
En este ejemplo del automóvil, podríamos decir que, cuando aumenta el precio del acero, el fabricante de automóviles necesitará cobrar más a una determinada cantidad para cubrir sus costos. La curva de oferta se desplazaría hacia arriba.
No es incorrecto pensarlo de esta manera, pero generalmente escucharás que la gente habla de un desplazamientos hacia la izquierda o hacia la derecha.

Otros factores que afectan la oferta

En el ejemplo anterior, vimos que los cambios en los precios de los insumos en el proceso productivo afectarán el costo de la producción y, por lo tanto, la oferta. Además, varios otros factores afectan el costo de la producción.

Las condiciones naturales

En el 2014, la llanura de Manchuria del noreste de China —que produce la mayor parte del trigo, maíz y soja del país— experimentó la sequía más severa en 50 años. Las sequías disminuyen la oferta de productos agrícolas, lo cual significa que, a cualquier precio, se ofrecerá una cantidad menor. Por el contrario, el buen clima desplazará la curva de oferta hacia la derecha.

Las nuevas tecnologías

Cuando una empresa descubre una nueva tecnología que le permite producir a un costo más bajo, la curva de oferta se desplaza también hacia la derecha. Por ejemplo, en la década de 1960, un gran descubrimiento científico llamado la Revolución Verde se centró en cultivar semillas mejoradas para cultivos básicos como el trigo y el arroz. A principio de los años 1990, más de dos tercios del trigo y arroz en muchos países de ingresos bajos se cultivaba con estas semillas de la Revolución Verde, y la cosecha era dos veces mayor por hectárea. Un avance tecnológico que reduzca los costos de producción desplazará la oferta hacia la derecha, lo cual causará que se produzca más en los diferentes precios.

Las políticas gubernamentales

Las políticas gubernamentales pueden afectar el costo de producción y la curva de oferta por medio de impuestos, reglamentos y subsidios. Por ejemplo, el gobierno de Estados Unidos grava un impuesto a las bebidas alcohólicas y recaba alrededor de 8 mil millones de dólares anuales de los productores. Las empresas contabilizan los impuestos como costos. Un aumento en los costos disminuye la oferta debido a las razones antes expuestas. Otro ejemplo de cómo las políticas pueden afectar los costos es la amplia variedad de reglamentos gubernamentales que obligan a las empresas a gastar dinero para proporcionar un medio ambiente más limpio o un entorno laboral más seguro: cumplir los reglamentos aumenta los costos.
En cambio, un subsidio gubernamental es lo opuesto a un impuesto. Hay subsidio cuando el gobierno paga a una empresa directamente o reduce los impuestos de una empresa si ésta lleva a cabo ciertas acciones. Desde el punto de vista de la compañía, los impuestos y reglamentos son un costo adicional de la producción que desplaza la oferta hacia la izquierda y, así, produce menos en cualquier precio. Por el contrario, los subsidios gubernamentales reducen el costo de producción y aumentan la oferta en cualquier precio, por lo que la curva de oferta se desplaza hacia la derecha.

Recapitulación de los factores que modifican la oferta

En la siguiente gráfica se sintetizan los factores que modifican la oferta de bienes y servicios. Observa que el cambio en el precio del producto en sí no se encuentra entre los factores que desplazan la curva de oferta. Esto se debe a que, aunque un cambio en el precio de un bien o servicio generalmente provoca una modificación en la cantidad ofrecida o un movimiento a lo largo de la curva de oferta para ese bien o servicio específico, no provoca que la curva de oferta en sí se desplace.
Dos gráficas: la de la izquierda enumera acontecimientos que podrían llevar a un aumento de la oferta; la gráfica de la derecha enumera sucesos que podrían conducir a una disminución de la oferta.
**Factores que desplazan las curvas de oferta.** (a) Una lista de factores que pueden provocar un incremento en la oferta de O0\text O_0 a O1\text O_1. (b) Si se invierte su dirección, los mismos factores pueden provocar una disminución en la oferta de O0\text O_0 a O1\text O_1.

Créditos:

El artículo modificado está autorizado bajo una licencia CC BY-NC-SA 4.0.
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