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Contenido principal

¿El aprendizaje para el dominio es un enfoque efectivo?

En la investigación en materia de educación, queremos saber si funciona una intervención educativa y si la investigación puede decirnos algo sobre cómo se debe implementar. En este artículo se va a resumir lo que la literatura en investigación en materia de educación nos dice acerca de los enfoques de aprendizaje para el dominio en la educación. Para poder entender los resultados, vale la pena repasar primero cómo los investigadores educativos resumen un cuerpo de investigación.

¿Cuál es el resultado final?

Se han llevado a cabo más de 300 estudios a lo largo de décadas sobre la efectividad del aprendizaje para el dominio. Los revisores han buscado a través de todos los estudios en los que se investigaron programas en los cuales:
  • Los estudiantes son evaluados regularmente para determinar cuáles habilidades dominan y cuáles no
  • Los estudiantes que no han alcanzado el dominio en una habilidad determinada participan en una actividad educativa con el objetivo de alcanzar al dominio
  • Los estudiantes son reevaluados en las habilidades
  • Este ciclo de instrucción-evaluación se repite hasta que el alumno alcanza el dominio
Los investigadores han tomado todos estos estudios y han utilizado técnicas estadísticas para encontrar el tamaño promedio del efecto del aprendizaje para el dominio en el rendimiento. Un tamaño del efecto es una métrica que generalmente va de -0.2 a 1.2 en los estudios de educación y nos dice qué tan grande es un efecto. Cualquier valor arriba de 0.2 se considera un efecto grande. A través de los estudios de aprendizaje para el dominio, el tamaño promedio de los efectos varía entre 0.25 y 0.60.
La única salvedad es que cuando vemos el impacto del aprendizaje para el dominio en las puntuaciones de las pruebas estandarizadas, las cuales generalmente cubren más estándares que los que tiene contemplados el programa de aprendizaje para el dominio, el efecto es a menudo más cercano a 0. En resumen, podemos decir que el aprendizaje para el dominio tiene un gran impacto en el rendimiento de los estándares específicos hacia los que apunta el enfoque.

Los detalles: cómo resumir los estudios de investigación

Las personas a menudo se frustran cuando ven un título con resultados de investigación y después, no mucho después, ven un encabezado aparentemente contradictorio. Esto las lleva a cuestionar la capacidad de la investigación para llegar a una conclusión y a menudo a desconfiar de la investigación como una manera de obtener recomendaciones para la acción. En educación, suelen ocurrir resultados divergentes porque hay muchos factores que influyen en el rendimiento de los estudiantes. En los estudios en los que se pretende investigar el impacto del aprendizaje para el dominio, por ejemplo, a menudo se implementan diferentes actividades bajo la bandera del aprendizaje para el dominio, con estudiante de diferentes edades, en diferentes disciplinas, con diferentes medidas de resultados. Algunos de estos programas enfatizan la instrucción individual, otros el aprendizaje colaborativo y otros más la instrucción en grupos grandes.
¿Cómo podemos analizar estudios con todas estas diferencias y llegar a alguna conclusión? Hay dos maneras de resumir la investigación: reseñas de literatura y metaanálisis. En ambos tipos de resumen se intenta reunir todos los estudios que se pueden encontrar sobre un tema e identificar aquellos que cumplen ciertos criterios. Estos criterios a menudo se refieren a la metodología de la investigación. Por ejemplo, una revisión de la literatura solo incluirá estudios que tengan un “grupo de control” que no obtenga aprendizaje para el dominio para poder hacer una comparación con el grupo de aprendizaje para el dominio. Otros, solo pueden centrarse en un rango determinado de edad o una disciplina en particular. Después, aquellos que llevan a cabo una revisión de la literatura intentan analizar todos los estudios y explicar de manera descriptiva las tendencias en los hallazgos. Esto puede incluir ambos resúmenes de cuáles estudios encontraron qué resultados e intentos de explicar similitudes y diferencias entre los estudios.
Un metaanálisis (“meta” significa que se refiere a sí mismo) es un análisis de los análisis. Es un resumen estadístico de los resultados de otros estudios. Se le pone un número a qué tan grande es el efecto de una intervención o técnica al combinar todos los efectos encontrados en estudios anteriores. Si en un estudio de 10,000 estudiantes se encontró un efecto pequeño y en otro de 40 estudiantes se encontró un efecto grande, estos resultados se combinan y ponderan de acuerdo con el número de estudiantes que participan en los estudios.
La métrica que se utiliza en los metaanálisis para combinar estudios y después reportar los resultados se llama tamaño del efecto. Un tamaño del efecto es una medida estándar de qué tan grande es la diferencia entre dos grupos. También nos permite comparar los resultados entre los estudios, incluso cuando se utilizan diferentes medidas en el estudio. Los tamaños del efecto en la educación suelen variar entre -0.2 y 1.2. Puedes interpretar que un tamaño del efecto de 0 significa que no hay diferencia entre dos grupos. El grupo que obtuvo la intervención tuvo resultados parecidos al grupo de control. Un tamaño del efecto negativo significa que el grupo que obtuvo la intervención tuvo peores resultados que el grupo de comparación. Un tamaño del efecto positivo significa que el grupo que obtuvo la intervención tuvo mejores resultados que el grupo de comparación, y mientras más grande sea el tamaño del efecto, más grande será la diferencia.
Como cualquiera que esté íntimamente involucrado en la educación sabe, es difícil para cualquier programa único tener un gran impacto en el rendimiento. Entonces, incluso los números que parecen bastante pequeños implican un impacto relativamente grande para las intervenciones educativas. Recomendamos las siguientes reglas generales para juzgar el tamaño del efecto, con base en un análisis de Matthew Kraft, un profesor de la Universidad de Brown:
00.05: pequeño
0.050.20: mediano
0.200.50: grande
0.50.9: muy grande
>0.9: ser escéptico
Para dar un poco de contexto, aumentar el rendimiento de los estudiantes en 0.20 es equivalente a aproximadamente una cuarta parte de la brecha de rendimiento entre blancos y negros (Bloom, Hill, Black y Lipsey, 2008) y, en promedio, resulta en un aumento del 2 por ciento de las ganancias anuales para toda la vida (Chetty, Friedman y Rockoff, 2014).
Recomendamos ver los reportes de tamaños del efecto grandes (aquellos mayores de 0.9) con cierto escepticismo. Estos tamaños del efecto a menudo provienen de estudios con un número pequeño de participantes, realizados en un periodo corto de tiempo, llevados a cabo en un entorno de laboratorio, o alguna combinación de los tres que hace difícil generalizarlo a estudiantes reales en las aulas.
Una última nota sobre los metaanálisis. Los investigadores también pueden llevar a cabo un metaanálisis del metaanálisis (¿lo entendiste?), lo cual significa que pueden crear un resumen estadístico de los estudios que ya han creado un resumen estadístico. Estos los veremos en la discusión del aprendizaje para el dominio y lo llamaremos un metametaanálisis.

¿El aprendizaje para el dominio es efectivo?

Hubo un metametaanálisis que intentó encontrar un tamaño del efecto para el efecto del aprendizaje para el dominio en el rendimiento a través del metaanálisis (Hattie, 2009), y dos revisiones que han resumido los metaanálisis, pero no tratan de llegar a un promedio estadístico (Anderson, 1994; Education Endowment Foundation, 2018). Hattie (2009) llevó a cabo el metaanálisis al mirar a través de 9 metaanálisis que resumían 377 estudios que incluyeron a 9,323 estudiantes. Él reporta un tamaño del efecto de 0.588, el cual, de acuerdo con la tabla anterior, significaría que el aprendizaje para el dominio tiene un impacto “muy grande” en el rendimiento y Hattie lo coloca en la “zona de efectos deseados”.
Como siempre cuando tomas un promedio, es importante ver qué tanta variación hay alrededor de ese número. ¿La mayoría de los tamaños del efecto que se están combinando en ese promedio están cerca de ese número o están ampliamente distribuidos y no están bien representados por ese número promedio?
Los tres resúmenes en los que se revisan los metaanálisis existentes cubren 11 metaanálisis, aunque en ninguno de ellos se incluyen los 11 estudios porque todos tienen criterios ligeramente diferentes. Al mirar a través de los metaanálisis, parece que los estudios de la década de 1970 y de principios de la década de 1980 tuvieron tamaños del efecto grandes (más de 0.50). En parte, esto es un resultado de la intervención, pero también parece ser en parte porque algunos de esos estudios no fueron metodológicamente sólidos. A veces no tenían grupos de control, o el grupo de control comenzó con un rendimiento menor que el grupo de dominio, por ejemplo. También son una mezcla de implementaciones en el salón de clases de aprendizaje para el dominio y de tutorías uno a uno. Los estudios más recientes son metodológicamente más fuertes, se centran en las implementaciones del salón de clases y reportan tamaños del efecto en el rango de 0.25 a 0.50. Al usar nuestra categorización de arriba, deberíamos decir que, a través de los estudios, vemos efectos grandes del aprendizaje para el dominio en el rendimiento.
Hay una consideración. A través de estos metaanálisis, hay uno que destaca por encontrar efectos mucho más pequeños, más cercanos a 0.04. Afortunadamente, el autor de este estudio y el autor de uno de los otros estudios han tenido una serie de artículos de intercambio que discuten sus diferencias y han llegado a una explicación de la diferencia: el tipo de medida utilizada para medir los resultados. Cuando la evaluación se hace por el experimentador, vemos resultados más grandes y cuando se trata de una evaluación estandarizada desde fuera del estudio, los resultados son mucho más pequeños. Las pruebas realizadas por el experimentador se centran específicamente en las habilidades que fueron el enfoque de la instrucción del aprendizaje para el dominio que fue parte de la instrucción. Es probable que las pruebas estandarizadas cubran estos, y potencialmente otros estándares o temas. En última instancia, el autor que reportó el efecto pequeño dijo que cree que el aprendizaje para el dominio en general sirve para enfocar a los estudiantes en un conjunto determinado de objetivos. Si tomamos esto como el principio, el aprendizaje para el dominio es una mejor forma para aprender un conjunto de objetivos específicos que muchos enfoques que no son de dominio.

¿Qué dice la investigación acerca de cómo implementar el aprendizaje para el dominio?

En estos mismos metaanálisis se trata de resumir qué elementos de la implementación del aprendizaje para el dominio conducen a mejores resultados. Los elementos clave del aprendizaje para el dominio a través de estos estudios son:
  • Los estudiantes son evaluados regularmente para determinar cuáles habilidades dominan y cuáles no
  • Los estudiantes que no han alcanzado el dominio en una habilidad determinada participan en una actividad educativa con el objetivo de alcanzar al dominio
  • Los estudiantes son reevaluados en las habilidades
  • Este ciclo de instrucción-evaluación se repite hasta que el alumno alcanza el dominio
Los siguientes son elementos que han mostrado mejorar los resultados dentro de la práctica descrita anteriormente:
  1. Criterios más altos de dominio conducen a mejores resultados de rendimiento que criterios más bajos. Si tienes la opción de establecer tus criterios de dominio en 70% o en 80%, fíjalo en 80%. Algunos de los tamaños del efecto más grandes fueron reportados cuando se requirió el 100% para el dominio.
  2. Los comentarios sobre las evaluaciones de dominio son importantes. Proporciona a los estudiantes indicaciones de qué obtuvieron mal pero también explicaciones sobre por qué.
  3. Los efectos son más grandes cuando los estudiantes trabajan en equipos y son responsables de apoyar el avance de los demás.

Resumen

En general, podemos decir que a través de más de 300 estudios y 9000 estudiantes, un enfoque de aprendizaje para el dominio tiene un impacto grande en el logro de objetivos específicos cuando se usa en un ambiente de salón de clases y se lleva a cabo una evaluación.
Referencias
Anderson, S. A. (1994). Synthesis of Research on Mastery Learning. https://files.eric.ed.gov/fulltext/ED382567.pdf
Bloom, H. S., Hill, C. J., Black, A. R. y Lipsey, M. W. (2008). Performance trajectories and performance gaps as achievement effect-size benchmarks for educational interventions. Journal of Research on Educational Effectiveness, 1(4), 289-328.
Chetty, R., Friedman, J. N. y Rockoff, J. E. (2014). Measuring the impacts of teachers II: Teacher value-added and student outcomes in adulthood. American Economic Review, 104(9), 2633-79.
Hattie, J. (2009). Visible Learning: A Synthesis of Over 800 Meta-analyses Related to Achievement. New York: Routledge

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