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Transcripción del video

Me gusta mucho botanear y uno de mis bocadillos  favoritos son los plátanos. Puedes comerlos en un   batido, con un poco de mantequilla de maní, sobre  un pan tostado, y en realidad de cualquier manera. Por lo general, como la mayoría de la gente,   cuando termino de comer solo tiro  las cáscaras, pero ¿sabías que   ahora las cáscaras y las hojas de plátano se  pueden usar para hacer todo tipo de cosas? De hecho, dado que anualmente se consumen más de  100 mil millones de plátanos en todo el mundo,   los científicos han desarrollado tecnologías  que convierten las cáscaras y las hojas   de plátano en materiales útiles  que también son biodegradables. Por ejemplo, los plátanos se pueden  usar para hacer suelas de zapatos,   ¡lo cual es realmente increíble! Una diseñadora  llamada Sarah Harbarth usó desechos de cáscara de   plátano para crear un material duradero llamado  Kuori, K-U-O-R-I, que se utiliza para todo,   desde lentes hasta cinturones, e incluso  fundas para teléfonos y suelas de zapatos. Las hojas de plátano también se utilizan para  hacer cosas como vajillas o envases desechables. En 2010, un joven inventor llamado Tenith  Adithyaa vio cómo se desperdiciaban las hojas   de plátano y desarrolló una tecnología que  preserva las hojas de plátano por hasta tres   años. Y estas también se pueden usar  para crear envases biodegradables. Probablemente te estés preguntando por qué estoy  divagando tanto sobre los plátanos. Y es que, por   mucho que me gusten como botana, personalmente,  creo que es aún más asombroso que los científicos   e ingenieros estén creando materiales  útiles y biodegradables a partir de ellos. Tecnologías como las de Sarah y Tenith, que ayudan a reducir los desechos plásticos,   son geniales para nuestro planeta  y su biodiversidad porque evitan   que más micropartículas de plástico  contaminen nuestro medio ambiente. Y esa es la gran noticia, con  la ciencia y la ingeniería,   los humanos podemos crear tecnologías que  evitan la degradación de los ecosistemas,   reducen la contaminación y  mejoran la sustentabilidad. Así que echemos un vistazo a un par  de ejemplos realmente interesantes.  Dado que vivo en el estado de Arizona,  que es soleado durante todo el año,   no es raro ver que los residentes usan paneles  solares. Este tipo de tecnología se creó para   permitir que los fotones, o partículas  de luz, generen un flujo de electricidad. Y dado que este tipo de electricidad capta  la energía del sol, no requiere el uso de   combustibles fósiles. Esto significa que  los paneles solares ayudan a limitar las   emisiones de gases de efecto invernadero,  que contribuyen al calentamiento global y que   representan una amenaza para la biodiversidad  presente en la Tierra en este momento. Una opción aún más genial para las personas  que desean usar algo más sofisticado en sus   hogares son las llamadas tejas solares. Son  tejas que generan energía eléctrica a partir   de la energía solar, ¿no es genial? Bueno,  tecnologías como esta seguirán mejorando,   lo cual nos ayudará a combatir el cambio  climático y a preservar la biodiversidad. Ahora bien, si conducimos hacia  el oeste, de Arizona a California,   lo más probable es que a lo largo de las  colinas encontremos estos enormes molinos   de viento o aerogeneradores de color blanco  que son otra fuente de energía limpia. Están   diseñados para captar el viento y convertirlo  en electricidad. Entonces, los molinos de   viento funcionan de manera similar a los paneles  solares. Gracias a las personas que los diseñaron,   tenemos otra alternativa a los combustibles  fósiles, lo cual es genial para nuestro planeta. Y podría seguir y seguir hablando sobre las  asombrosas nuevas tecnologías que se están creando   para proteger el medio ambiente. En estos momentos  la gente está desarrollando cosas como vehículos   ecológicos, edificios, dispositivos domésticos,  incluso sistemas de manejo de residuos. Y como probablemente puedes deducir a  partir de todas estas tecnologías únicas,   los científicos e ingenieros ya han encontrado   muchas soluciones diferentes para tratar  de abordar los problemas ambientales. Pero también tenemos que preguntarnos:   “¿Hay algún inconveniente en todas  estas nuevas contribuciones?” Bueno, hay algunas desventajas que  debemos considerar. Por ejemplo,   dado que estas tecnologías respetuosas con el  medio ambiente o tecnologías verdes todavía son   ideas relativamente nuevas, tenemos que hacer  mucha investigación para asegurarnos de tienen   un efecto significativo y éxito, al mismo  tiempo que se minimiza su impacto ambiental. Por ejemplo, los paneles solares  pueden ocupar demasiado espacio e   impactar hábitats sensibles. Por lo tanto,  necesitamos investigar formas de mitigar   estos efectos. Esto requiere grandes cantidades  de dinero para invertir en la investigación y   el desarrollo de estas tecnologías, lo  que significa que las empresas pueden   estar menos dispuestas a transformarse y  gastar más por alternativas ecológicas. Y los altos costos de implementación  también significan que, al principio,   los consumidores como tú y yo probablemente  tendremos que pagar precios más altos   por estas tecnologías comparadas  con los productos tradicionales. Si volvemos a la idea sobre paneles solares,   el inconveniente de instalar paneles en  casa suele ser un precio más alto. Entonces,   aunque los paneles solares ahorrarían dinero de  electricidad a largo plazo a los propietarios,   algunos consumidores quizá no estén dispuestos  o no puedan pagar el alto precio inicial. Y por último, pero no menos importante,  algunas personas que trabajan en las   industrias convencionales pueden  perder sus negocios o sus trabajos. Entonces, para que el mundo sea más sustentable,  tenemos que encontrar formas de proteger a estos   trabajadores y empresas. Así que claramente  hay muchos desafíos que debemos abordar si   queremos implementar tecnologías que  sean mejores para el medio ambiente. Pero también hay muchas ventajas si apreciamos lo  mucho que los científicos e ingenieros hacen por   el medio ambiente. Con la ciencia y la ingeniería  podemos encontrar métodos para ahorrar energía,   reducir la contaminación, conservar los preciados  recursos de nuestro planeta, incluso alimentar a   más personas y también crear nuevas oportunidades  de negocios y trabajo para las personas. Y eso es lo mejor. Científicos,  ingenieros y pensadores en todo   el mundo pueden acceder al acervo  de conocimientos existentes para   afrontar algunos de los problemas  más importantes de la actualidad. Así que, para terminar este video, hoy  aprendimos que los científicos e ingenieros   pueden encontrar soluciones para preservar el  medio ambiente y abrir paso a un futuro mejor. La próxima vez que comas un plátano, o  cualquier otra fruta, cuando veas unos   paneles solares o des un paseo junto a los  molinos de viento, espero que reflexiones   sobre el hecho de que estas innovaciones  ecológicas comenzaron sólo como ideas. Entonces, si alguna vez tienes una idea  para una tecnología que crees que puede   ayudar a nuestro medio ambiente, deberías  anotarla. Quizás sea útil algún día.