If you're seeing this message, it means we're having trouble loading external resources on our website.

Si estás detrás de un filtro de páginas web, por favor asegúrate de que los dominios *.kastatic.org y *.kasandbox.org estén desbloqueados.

Contenido principal

Estructura de la comunidad

Riqueza y diversidad de especies. Por qué los ecosistemas más diversos pueden ser más estables. Las funciones de las especies clave y estructurantes.

Puntos más importantes:

  • La estructura de una comunidad puede describirse mediante su riqueza, que es el número de especies presente, y su diversidad, que es una medida de la riqueza y la uniformidad de especies (porcentaje).
  • La estructura de la comunidad se ve afectada por muchos factores, entre los que están los factores abióticos, las interacciones entre especies, el grado de perturbación y los sucesos aleatorios.
  • Algunas especies, como las especies fundadoras y las especies clave, tienen funciones especialmente importantes en la conformación de la estructura de su comunidad.

Introducción

Las diferentes comunidades ecológicas pueden ser muy diferentes en términos del tipo y número de especies que las componen. Por ejemplo, algunas comunidades del Ártico tienen solo unas cuantas especies, mientras que las de algunas selvas tienen enormes cantidades de especies en cada metro cúbico.
Una forma de describir esta diferencia es decir que las comunidades tienen estructuras diferentes. Esencialmente, la estructura de la comunidad es su composición, tanto en número de especies como en sus porcentajesstart superscript, 1, end superscript. En una interpretación más amplia se pueden incluir también los patrones de interacción entre las distintas especiessquared.
En este artículo, veremos algunas de las formas en las que se puede cuantificar (medir numéricamente) la estructura de la comunidad. Luego, analizaremos los factores que modelan la estructura de la comunidad, y nos concentraremos especialmente en las especies fundadoras y las especies clave.

¿Cómo medimos la estructura de las comunidades?

Hay dos medidas importantes que usan los ecólogos para describir la composición de una comunidad: la riqueza y la diversidad de especies.

Riqueza de especies

La riqueza de especies es el número de especies diferentes en una comunidad particular. Si encontráramos 30 especies en una comunidad y 300 en otra, la segunda tendría una riqueza de especies mucho mayor que la primera.
Las comunidades con la mayor riqueza de especies tienden a estar en áreas cercanas al ecuador, las cuales tienen una gran cantidad de energía solar (que mantiene una alta productividad primaria), temperaturas cálidas, grandes cantidades de lluvia y pocos cambios estacionales. Las comunidades con la menor riqueza de especies se encuentran cerca de los polos, obtienen poca energía solar, son más frías, secas y menos propicias para la vida. Este patrón se ilustra abajo para la riqueza de especies de mamíferos (riqueza de especies calculada solo para los mamíferos). Además de la la latitud, hay muchos otros factores que también pueden afectar la riqueza de especies de una comunidad.
Mapa que muestra la distribución espacial de la riqueza de especies de mamíferos en Norte y Sudamérica. La mayor cantidad de especies de mamíferos, 179-228 por kilómetro cuadrado, se encuentra en la región del Amazonas, en Sudamérica. La riqueza de especies por lo general es alta en latitudes tropicales y disminuye hacia el norte y hacia el sur, y llega a cero en las regiones árticas.
Riqueza mundial de especies calculada para mamíferos. Crédito de la imagen: "Ecología de comunidades: Figura 14", de OpenStax College, Biology, CC BY 4.0. Modificación de obra de la NASA, CIESIN, Columbia University.

Diversidad de especies

La diversidad de especies es una medida de la complejidad de una comunidad. Es una función tanto del número de especies diferentes (riqueza de especies) como de sus abundancias relativas (uniformidad de especies). Un mayor número de especies y una abundancia más uniforme de las mismas resultan en una mayor diversidad de especies. Por ejemplo:
  • Una comunidad forestal con 20 tipos diferentes de árboles tiene una mayor diversidad de especies que una con solo 5 tipos (en el supuesto de que las especies de árboles tuvieran la misma abundancia relativa en ambos casos).
  • Una comunidad forestal con 20 tipos de árboles diferentes con abundancias relativas similares tiene una mayor diversidad de especies que un bosque con el mismo número de especies y abundancias relativas desiguales (que el 90, percent de sus árboles sea de una sola especie, por ejemplo).
En general, los ecólogos piensan que las comunidades más diversas son más estables (esto es, tienen más capacidad para recuperarse después de una perturbación) que las menos diversas. Puedes ver por qué sucede así en el video sobre redes ecológicas. Sin embargo, la relación entre diversidad y estabilidad no es una regla universal y hay algunos casos en los que otros factores (además de la diversidad de especies) son más importantes para determinar la estabilidad de las comunidades y los ecosistemasstart superscript, 5, comma, 6, end superscript.

¿Qué factores dan forma a la estructura de la comunidad?

La estructura de una comunidad es el resultado de muchos factores que interactúan, tanto abióticos (físicos), como bióticos (relacionados con los seres vivos). Estos son algunos factores importantes que influyen en la estructura de la comunidad:
La estructura de una comunidad también puede ser modelada por los sucesos aleatorios que ocurren durante su historia. Por ejemplo, supongamos que una sola semilla vuela hasta la tierra de un área particular. Si logra arraigarse, la especie puede establecerse y, después de un tiempo, volverse dominante (excluye a especies similares). Si la semilla no germina, otra especie semejante puede ser la afortunada, establecerse y convertirse en dominante.

Especies clave y especies fundadoras

Algunas especies tienen un impacto especialmente fuerte en la estructura de la comunidad, ya que conservan el equilibrio de la misma o incluso hacen posible su existencia. Estas especies "especiales" son las especies fundadoras y las especies clave.

Especies fundadoras

Una especie fundadora tiene una función única y esencial en la creación y conformación de una comunidad. A menudo las especies fundadoras modifican el ambiente de manera que este puede mantener a los otros organismos que componen la comunidadstart superscript, 9, comma, 10, comma, 11, end superscript.
El kelp (algas pardas) es una especie fundadora que forma la base de los bosques de kelp en la costa de California. El kelp crea un ambiente que permite la supervivencia de otros organismos que forman la comunidad del bosque de kelpstart superscript, 9, end superscript. Los corales de los arrecifes coralinos son otro ejemplo de especies fundadoras. Los exoesqueletos de corales vivos y muertos forman la mayor parte de la estructura del arrecife, el cual protege a otras especies de las olas y corrientes oceánicas. Los castores, que modifican su entorno mediante la construcción de presas, también pueden ser vistos como una especie fundadorastart superscript, 9, comma, 11, end superscript.
Fotografía de un arrecife de coral.
Un arrecife de coral. Crédito de imagen: "Ecología de comunidades: Figura 13", de OpenStax College, Biology, CC BY 4.0. Obra original de Jim E. Maragos, USFWS.

Especies clave

Una especie clave es aquella que tiene un efecto desproporcionadamente grande en la estructura de la comunidad en relación con su biomasa o abundancia. Las especies clave se diferencian de las fundadoras en dos cosas principales: es más probable que pertenezcan a niveles tróficos altos (que sean superdepredadores) y actúan de formas más diversas que las especies fundadoras, que tienden a modificar su medio ambientestart superscript, 10, comma, 11, end superscript.
La estrella de mar intermareal Pisaster ochraceus, que se encuentra en el noroeste de los Estados Unidos, es quizás el ejemplo más famoso de especie clave. En un experimento clásico de ecología de comunidades, se retiró experimentalmente a las estrellas de mar de la zona intermareal en la que vivían. Como resultado, las poblaciones de su presa (el mejillón) aumentaron, lo que alteró la composición de especies de la comunidad y redujo drásticamente su diversidad. Cuando las estrellas estaban presentes, podían encontrarse alrededor de 25 especies de percebes y algas en la parte inferior de la zona intermareal, pero, al retirarlas, la población de mejillones se extendió hacia la zona inferior y reemplazó casi por completo a las otras especiesstart superscript, 12, end superscript.
Este tipo de reducción en la diversidad o colapso de la estructura de la comunidad ocurre comúnmente cuando se elimina una especie clave. En este caso, la pérdida de la diversidad se debió a que los mejillones desplazaron a las otras especies, las cuales persistían gracias a que las estrellas de mar mantenían controlada la cantidad de mejillones.
Fotografía de una estrella de mar.
Crédito de imagen: "Ecología de comunidades: Figura 15", de OpenStax College, Biology, CC BY 4.0. Obra original de Jerry Kirkhart.

Explora fuera de Khan Academy

¿Quieres saber más sobre el experimento clásico sobre especies clave descrito arriba? Mira esta herramienta interactiva despelgable de LabXchange.
LabXchange es una plataforma de educación en ciencias gratuita en línea creada en la Facultad de Artes y Ciencias de Harvard que recibe apoyo de Amgen Foundation.

¿Quieres unirte a la conversación?

  • Avatar blobby green style para el usuario melmar02
    como es posible que los peses pueden respitar vajo el agua y las personas no pero si no hay agua las personas mueren de sed
    (1 voto)
    Avatar Default Khan Academy avatar para el usuario
  • Avatar blobby green style para el usuario cesar.db.777
    Una pregunta, ¿la comunidad incluye factores abióticos y bióticos o, solo incluye factores bióticos?
    (1 voto)
    Avatar Default Khan Academy avatar para el usuario
¿Sabes inglés? Haz clic aquí para ver más discusiones en el sitio en inglés de Khan Academy.