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Contenido principal

Comportamiento innato

Aprende acerca de las conductas que están preprogramadas en los genes de los animales, como los reflejos y los patrones de acción fija.

Puntos más importantes

  • El comportamiento innato es el que está preprogramado genéticamente en un organismo y puede realizarse en respuesta a una señal sin experiencia previa.
  • Los actos reflejos, como el reflejo rotuliano que prueban los médicos y el reflejo de succión de los bebés humanos, son comportamientos innatos muy simples.
  • Algunos organismos realizan comportamientos innatos de cinesis, cambio no direccional del movimiento, y taxis, cambio direccional del movimiento, en respuesta a estímulos.
  • Los patrones fijos de acción consisten en una serie de acciones que se desencadenan por un estímulo clave. El patrón se ejecuta completamente aunque se retire el estímulo.
  • Los científicos pueden probar si un comportamiento es innato al proporcionar un estímulo a animales que no lo han recibido antes, es decir sin entrenamiento, y observar si el comportamiento se activa automáticamente.

Introducción

Si ves una gaviota argéntea cuidando a sus polluelos, tal vez notes un curioso ritual a la hora de comer. La gaviota padre tiene un punto rojo en su pico. Cuando toca el suelo con su pico, el polluelo picotea el punto rojo varias veces.
Este picoteo desencadena una respuesta en el padre: vomita alimento para el polluelostart superscript, 1, end superscript. Esto puede sonar asqueroso para nosotros, pero para un polluelo de gaviota argéntea, ¡es como cenar pizza!
Crédito de la imagen: izquierda, Gaviota argéntea europea en Heiligenhafen de Aiwok, CC BY-SA 3.0; derecha, Comida de gaviotas argénteas de Jeje42, CC BY-SA 3.0
El comportamiento de picoteo es innato, o genéticamente programado. Los polluelos de gaviota argéntea picotean el punto rojo del pico de sus padres sin entrenamiento previo alguno. De hecho, un polluelo de gaviota argéntea puede ser engañado con una vara amarilla adornado con un punto rojo: la picoteará tan ansiosamente como si fuera el pico sus padressquared.
Este es solo un ejemplo de comportamiento innato, o comportamiento programado genéticamente en un organismo. Dadas las señales adecuadas, un organismo realizará un comportamiento innato sin necesidad de experiencia previa ni de aprendizaje. Los comportamientos innatos tienden a ser muy predecibles, como el picoteo de la gaviota argéntea, y todos los miembros de una especie suelen realizarlos de una manera muy similar.
En este artículo, veremos ejemplos de comportamientos que son principal o totalmente innatos. Ten en cuenta, sin embargo, que en el mundo real muchos comportamientos son en parte innatos y en parte aprendidos. Los pinzones cebra, por ejemplo, están preprogramados para aprender un canto, pero cuál canto aprenden depende en sus primeras experiencias.

Reflejos

Quizás el ejemplo más simple de un comportamiento innato es un acto reflejo: una respuesta rápida e involuntaria a un estímulo o señal.
Un ejemplo de un acto reflejo humano es el reflejo rotuliano. Para probar este reflejo, un médico golpea el tendón que está por debajo de la rótula con un martillo de goma. El golpe activa neuronas cercanas, que provocan que tu pierna patee involuntariamente. Esta respuesta automática depende de circuitos de neuronas que corren entre la rodilla y la médula espinal, ¡tu cerebro no participa en lo absoluto!
Algunos reflejos están presentes en los bebés humanos, pero se pierden o se controlan de forma consciente a medida que el bebé crece. Por ejemplo, un bebé recién nacido succionará todo lo que toca su paladar.cubed Este reflejo ayuda al bebé a conseguir comida asegurándose de que succione del pecho de su madre o de un biberón colocado en su boca.
Crédito de la imagen: Biberón por Dirk (Beeki) Schumacher, dominio público

Cinesis y taxis

Algunos organismos tienen comportamientos innatos que cambian su movimiento en respuesta a un estímulo, como alta temperatura o una fuente de alimento apetecible.
En la cinesis, un organismo cambia su movimiento en una forma no direccional, como sería al acelerar o desacelerar en respuesta a una señal. Por ejemplo, las cochinillas se mueven más rápidamente en respuesta a temperaturas que son superiores o inferiores a su intervalo preferido. El movimiento es aleatorio, pero la mayor velocidad aumenta las posibilidades de que la cochinilla salga del ambiente indeseable.
Crédito de la imagen: Cochinilla común de JMK, CC BY-SA 3.0
La taxis es una forma de comportamiento en implica un movimiento que acerca o aleja al organismo de un estímulo. Este movimiento puede responder a la luz, o fototaxis; a señales químicas, o quimiotaxis; o a la gravedad, conocido como geotaxis; entre otros estímulos. Si el movimiento es de acercamiento, se dice que es positivo, si es de alejamiento, es negativo.
Por ejemplo, la cochinilla exhibe fototaxis negativa, lo que significa que se alejará de una fuente de luzstart superscript, 4, end superscript. Este comportamiento puede ser útil porque las cochinillas requieren un ambiente húmedo y es más probable que un lugar soleado y luminoso sea cálido y seco.

Patrones fijos de acción

Un patrón fijo de acción es una serie predecible de acciones provocada por una señal, a veces llamada estímulo clave. Aunque un patrón fijo de acción es más complejo que un reflejo, aún es automático e involuntario. Una vez que se activa, continuará hasta completarse, incluso si se retira el estímulo clave durante el comportamiento.
Ya vimos un ejemplo de un patrón fijo de acción en la introducción del artículo: el comportamiento de picotear un punto en gaviotas argénteas. Veamos otro par de ejemplos que muestran cómo funciona el patrón fijo de acción.

Caso de estudio: recuperación de huevos

Un ejemplo bien estudiado de un patrón fijo de acción se produce en aves acuáticas que anidan en tierra, como el ganso común. Si un huevo de una gansa rueda fuera de su nido, instintivamente utilizará su pico para regresar el huevo al nido en una serie de movimientos predecibles muy estereotipados. Observar un huevo fuera del nido es el estímulo que desencadena el comportamiento de recuperación.
No es tan difícil imaginar por qué la selección natural favorece este rasgo de programación. Las gansas que recuperan los huevos perdidos suelen tener más descendencia sobreviviente, en promedio, que aquellas que no.
Créditos de las imágenes: izquierda, Ganso Greylag de David Iliff, CC BY-SA 3.0; derecha, Nido de ganso en Fadamull por Gordon Hatton, CC BY-SA 2.0
Sin embargo, este patrón fijo de acción también puede ocurrir en circunstancias donde no es útil, en otras palabras, en circunstancias que no benefician a la gansa:
  • Si alguien recoge y se lleva el huevo que rueda fuera del nido, la gansa seguirá moviendo su cabeza como si empujara un huevo imaginario.
  • La gansa tratará de empujar cualquier objeto con forma de huevo, como una pelota de golf, si se coloca cerca del nido. De hecho, la gansa incluso realizará el patrón de recuperación en respuesta a un objeto mucho más grande, ¡como un balón!
Este ejemplo ilustra el aspecto de fijación de un patrón fijo de acción. En la gran mayoría de los casos en que probablemente se encuentre una gansa en la naturaleza, el comportamiento de rodar cualquier objeto con forma de huevo hacia el nido será beneficioso. Sin embargo, este simplemente es un programa biológico que se ejecuta en respuesta a un estímulo y puede tener resultados no beneficiosos en circunstancias inusuales.

Caso de estudio: espinosos macho

Otro ejemplo clásico de un patrón fijo de acción se observa en el espinoso, un pequeño pez de agua dulce. Durante la época de apareamiento, los espinosos macho desarrollan un vientre rojo y muestran un comportamiento agresivo innato hacia otros machos.
Cuando un espinoso macho encuentra otro macho cercano, entra a un patrón fijo de acción agresivo diseñado para ahuyentar al otro. El estímulo específico que activa este patrón fijo de acción es el patrón de coloración de vientre rojo característico de los machos durante la época de apareamiento.
¿Cómo sabemos que este es el detonador? En el laboratorio, los investigadores expusieron peces macho a objetos pintados de rojo en su mitad inferior, pero que no asemejaran un pez de ninguna otra forma (véase la siguiente figura). Los espinosos macho respondieron agresivamente a los objetos como si fueran machos de su especie. Por el contrario, los modelos realistas de espinoso macho pintados de blanco no provocaron ninguna respuestastart superscript, 5, end superscript.
Crédito de la imagen: Biología del comportamiento: Figura 1 de OpenStax College, Biology, CC BY 4.0
Según algunas versiones, este patrón fijo de acción ¡incluso se ha activado por un carro de bomberos que pasaba por el tanque de un espinoso macho!start superscript, 6, end superscript.

¿Cómo sabemos si un comportamiento es innato?

Por definición, un comportamiento innato está integrado genéticamente en un organismo, no es aprendido. Pero ¿cómo averiguan los biólogos si un comportamiento es innato?
En general, los científicos evalúan si un comportamiento es innato al ver si animales que no han sido expuestos al estímulo y no han tenido oportunidad de aprender el comportamiento por experiencia, lo realizan correctamente. Esto podría implicar, por ejemplo, la crianza de animales jóvenes separados de los adultos o sin los estímulos que desencadenan el comportamiento.
Como ejemplo, consideremos el comportamiento de excavación del ratón ciervo y del ratón de campo. Estas especies están estrechamente relacionadas y pueden aparearse, pero viven en distintos ambientes naturales y exhiben diferentes comportamientos al cavar madriguerasstart superscript, 7, end superscript:
  • El ratón ciervo cava una madriguera corta y pequeña.
  • El ratón de campo cava una madriguera larga con un túnel de escape o "puerta trasera" para escapar de los depredadores.
Créditos de las imágenes: panel superior izquierdo, Peromyscus maniculatus criado en cautiverio de 6th Happiness, CC BY-SA 3.0; panel superior derecho, Ratón de campo de Alabama (Peromyscus polionotus ammobates) de Jackie Isaacs/USFWS, dominio público; diagramas de madrigueras basados en Weber et al.start superscript, 8, end superscript, Figura S1
¿Es innata esta diferencia al cavar madrigueras? Para responder esta pregunta, investigadores criaron en el laboratorio ratones de ambas especies sin exponerlos a la arena o a la oportunidad de cavar. Luego les dieron arena, una señal para la construcción de madrigueras.
Provistos de arena, cada ratón sin experiencia cavó exactamente el tipo de madriguera que hace su especie en la naturalezastart superscript, 9, end superscript. Es decir, los ratones de campo cavaron una madriguera larga con un túnel de escape, mientras que los ratones ciervo cavaron una madriguera corta sin túnel de escape. La capacidad de construir sus túneles normales, sin haber visto nunca antes un túnel, mostró que el comportamiento de construcción de madriguera en ratones era realmente innato.

Comprueba tu comprensión

¿Cómo se describe mejor un patrón fijo de acción?
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  • Avatar duskpin seed style para el usuario Cadena Luna Jesus
    Algunos organismos tienen comportamientos innatos que cambian su movimiento en respuesta a un estímulo, como alta temperatura o una fuente de alimento apetecible.
    En la cinesis, un organismo cambia su movimiento en una forma no direccional, como sería al acelerar o desacelerar en respuesta a una señal. Por ejemplo, las cochinillas se mueven más rápidamente en respuesta a temperaturas que son superiores o inferiores a su intervalo preferido p
    or definición, un comportamiento innato está integrado genéticamente en un organismo
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  • Avatar leafers tree style para el usuario Gil Cruz José Fabian
    La información presentada en este articulo es muy comprensible. El articulo trata de que algunos seres tienen comportamientos innatos que cambian su movimiento en respuesta a un estimulo un ejemplo: Es el caso de las gaviotas argénteasuidando a sus polluelos, tal vez notes un curioso ritual a la hora de comer. La gaviota padre tiene un punto rojo en su pico. Cuando toca el suelo con su pico, el polluelo picotea el punto rojo varias veces. Este picoteo desencadena una respuesta en el padre: vomita alimento para el polluelo. Esto puede sonar asqueroso para nosotros, pero para un polluelo de gaviota argéntea, ¡es como cenar pizza!
    (1 voto)
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  • Avatar blobby green style para el usuario Lopez Orozco Jaime Jesus
    Este texto me parefe fascinante por el hecho de que acabo de descubrir que comportamiento innato y reflejos pueden ser muy diferentes.
    (1 voto)
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  • Avatar winston default style para el usuario mondacavelizcristobal
    Barney es un dinosaurio
    Que vive en nustra mente
    Y cuando se hace grande
    Es realmente sorprendente!

    El le brinda su amistad
    A grandes y pequeños
    Despues de la escuelo
    Juegan todos muy contentos!

    Barney nos enseña
    Muchos juegos divertidos
    El ABC y el 123
    Tambien son tus amigos!

    Barney viene a jugar
    Cuando lo necesitas
    El tambien te ayudara
    Si crees en fantasias!

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  • Avatar winston default style para el usuario mondacavelizcristobal
    Tú me hiciste sentir que no valía
    Y mis lágrimas cayeron a tus pies
    Me miraba en el espejo y no me hallaba
    Yo era solo lo que tú querías ver
    Y me solté el cabello y me vestí de reina
    Me puse tacones me pinte y era bella
    Y camine hacia la puerta te escuche gritarme
    Pero tus cadenas ya no pueden pararme
    Y mire la noche y ya no era oscura era de lentejuelas
    Y todos me miran me miran me miran
    Por que se soy linda por que todos me admiran
    Y todos miran me miran me miran
    Por que hago lo que pocos se atreverán
    Y todos me miran me miran me miran
    Algunos con envidia pero al final
    Pero al final pero al final todos me amaran
    Tú me hiciste sentir que no valía
    Y mis lágrimas cayeron a tus pies
    Me miraba en el espejo y no me hallaba
    Yo era solo lo que tú querías ver
    Y me solté el cabello y me vestí de reina
    Me puse tacones me pinte y era bella
    Y camine hacia la puerta te escuche gritarme
    Pero tus cadenas ya no pueden pararme
    Y mire la noche y ya no era oscura era de lentejuelas
    Y todos me miran me miran me miran
    Por que se soy linda por que todos me admiran
    Y todos miran me miran me miran
    Por que hago lo que pocos se atreverán
    Y todos me miran me miran me miran
    Algunos con envidia pero al final
    Pero al final pero al final todos me amaran
    Y me solté el cabello y me vestí de reina
    Me puse tacones me pinte y era bella
    Camine hacia la puerta te escuche gritarme
    Pero tus cadenas ya no pueden pararme
    Y mire la noche y ya no era oscura era de lentejuelas
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