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Transcripción del video

Si pensamos en nuestras lecciones sobre biodiversidad como un archipiélago, entonces hoy visitamos esta isla para descubrir por qué la biodiversidad es tan importante. Por biodiversidad nos referimos a muchas cosas diferentes, en este caso vamos a hablar sobre algo conocido como riqueza de especies porque se trata de algo que podemos medir, porque contar el número de especies, salir y averiguar cuántas especies hay en un ambiente determinado, es algo que de hecho podemos hacer. Existen distintas especies de plantas, existen muchas especies distintas de animales, muchas especies distintas de microbios y muchas especies distintas de hongos y todas interactúan en su ambiente para crear lo que llamamos un ecosistema. Eco es una palabra interesante, es una palabra antigua que significa casa, así que se trata de un sistema conformado por lo que sucede en tu casa, ahí es donde todos vivimos. Todos estos distintos organismos están interactuando, están comportándose juntos, están interactuando uno con el otro. Algunos se comen entre ellos, alguno se alimentan de aquello en lo que otros se descompusieron, y ellos más el ambiente físico o la casa forman el ecosistema. ¿Por qué el número de especies, en otras palabras la riqueza de especies, sería crucial para la manera en que el ecosistema funciona? ¿Qué hay con el número de especies que hace al ecosistema trabajar mejor y contribuir a la resiliencia y estabilidad del ecosistema? Los científicos realmente están empezando a estudiar esto y el campo emergente se conoce como BEF por biodiversidad, ecosistema y función. Podemos pensar en cualquier ecosistema como especies en una red de unas con otras. Éstas tienen interacciones entre sí, puede haber un montón de distintas interacciones, pueden vivir una sobre la otra como ciertas aves que anidan sobre los árboles; o más crucialmente, estas cosas pueden comerse entre sí. Este es un diagrama, un diagrama de red de, créelo o no, un ecosistema relativamente simple en el que los organismos interactúan entre sí. Podemos trazar líneas entre las especies para indicar dichas interacciones y podemos dar dirección a las líneas para mostrar que el material o materia y energía se están moviendo de una especie hacia otra. Cuando un organismo da una mordida a otro éste no solo obtiene un bocado de materia o comida, sino que esa comida contiene energía, así que estas flechas muestran la dirección en la que está fluyendo esa energía de una especie a otra. Lo más importante de estas redes es que la fuerza de estas interacciones puede variar, es decir que la interdependencia de los organismos en una red puede variar. Aquí hay algo que puede ser contraintuitivo, estas interacciones se vuelven menos importantes conforme tienes más especies en una red. Puedes pensar esto como si las interacciones se repartieran entre más jugadores pero, ¿qué sucede cuando hay menos jugadores? Digamos que tenemos un conjunto de interacciones realmente simple donde este búho se come ese ratón pero también puede comerse esta ardilla. Esto le otorga al búho opciones si removemos alguno. Saca a este tipo de ahí y entonces sólo tenemos dos especies que interactúan entre sí y es realmente fácil perturbar el sistema. Este tipo sólo se comerá a todos estos otros y boom, puedes causar un colapso ecológico total. Así que mientras más alta sea la biodiversidad o la riqueza de especies en un sistema o en una red, más fuerte será y más estable será debido a todas las opciones adicionales disponibles para los organismos en ella. Piensa en ese viejo refrán sobre poner todos tus huevos en una canasta. No todas las interacciones en un ecosistema o red tienen exactamente la misma fuerza porque algunas especies tienen interacciones más fuertes entre sí que con alguna otra especie. Por ejemplo, imaginemos que en algún lugar tienes a uno de estos tipos y se está alimentando de plancton, los organismos microscópicos que viven en el agua. El plancton está entrando, estos tipos son el lado productor de las cosas, los que pueden fotosintetizar y hacer energía química a partir de la luz del sol. Recuerda que alimento equivale a energía, así que estamos hablando de una gran cantidad de energía que fluye de los productores a los consumidores representados por el sr. ballena por acá. Eso es lo que estas líneas representan, representan el flujo de energía a través del ecosistema. Finalmente la ballena sucumbe ante la vida y muere y el pobre sr. ballena termina en el suelo marino. ¿Se terminan las cosas en ese punto? Definitivamente no porque en ese punto él va a soltar cosas que terminarán siendo parte de la red alimenticia de los productores. Se ha mostrado, de hecho estamos empezando a obtener nueva evidencia realmente increíble de que estos eventos en que las ballenas caen al suelo marino comienzan su propio ecosistema de cierto modo. A esto se le conoce como caída de ballena. No te pongas abajo, siempre es mejor no estar debajo de una pero cuando la ballena toca el fondo suceden todo tipo de cosas interesantes. Muchos organismos vienen y se alimentan de la ballena, hay una sucesión de organismos, es decir, comunidades organísmicas que cambian con el tiempo mientras cambia la condición de la propia ballena, que transforman a esta ballena de un organismo carnoso a huesos y finalmente incluso los huesos son consumidos. Así que este enorme afluencia de energía que la ballena ha estado acumulando a partir de estos productores, el plancton del que se ha estado alimentando, es devuelta al ambiente, ciclada de vuelta a través del ecosistema. Te podrías imaginar que ese complejo conjunto de eventos que acabo de diagramar aquí es parte de este pequeño trozo de red. Resulta que donde tienes grupos concentrados de cosas sucediendo en estas redes, usualmente se debe a que la energía está fluyendo a través de los organismos más grandes del sistema sistema y cuando perturbas un poco aquello donde tienes grandes cantidades de energía fluyendo a través del sistema, puedes obtener una verdadera caída en el funcionamiento del ecosistema. Si sacas a las ballenas de la ecuación al cazarlas desmedidamente, obtienes esta caída en la función del ecosistema porque sucede esta remoción de todo un gran sistema de flujo de energía de esta red. Piensa un poco en esta cosa tremenda que ahora tenemos, el internet, si dibujas un diagrama de las interacciones entre todos los servidores y todas las cosas que envían mensajes a través del internet, hay lugares donde esa red va a mostrar un montón de cosas sucediendo, un gran centro de actividad en el internet. Un montón de mensajes están fluyendo, como en los servidores de Google, por ejemplo. Google va a estar en el centro de uno de estos grandes agrupamientos de mensajes en flujo. Otros servidores pueden no ser tan importantes, esos servidores van a ser lugares como mi escritorio, donde solo estoy mandando mensajes a mis hijos para decirles que vengan a casa a cenar. Si sacas a mi servidor del sistema, no va a perturbar a la red completa, pero puedes ver lo que sucedería si de repente sacaras a Google del sistema, vas a perturbar enormemente a ese ecosistema en particular. Así que estas redes de interacciones a través de un ecosistema son realmente importantes. Si el sistema es más grande, con más especies o más interacciones, vas a reducir la probabilidad de que una perturbación tenga un impacto realmente negativo porque simplemente estás reduciendo la probabilidad de que saques algo que sea realmente crucial. El otro aspecto es que todas estás cosas están haciendo algo distinto, todas están haciendo cosas distintas en el ecosistema. Así que si imaginas una de mis cosas favoritas, amo los aviones, aquí está un complicado avión con cuatro motores, muchas partes móviles, motores de émbolos rugiendo, tienes aquí un timón, tienes alerones. Imagina a esta aeronave volando, si sacas digamos las cortinas de las ventanas probablemente no vas a tirar el avión, pero si haces algo como remover un par de los tornillos cruciales aquí en la base del ala, aquí donde se conecta al fuselaje, entonces el ala va a caerse y vamos a tener un problema porque antes de que lo sepas, tu avión va a caerse. Sucede lo mismo con los ecosistemas, todo está haciendo algo distinto, algunas cosas van a importar más que otras si las remueves, mientras más tornillos, mejor.