Contenido principal
Tiempo actual: 0:00Duración total:17:39

Introducción a la evolución y la selección natural

Transcripción del video

creo que probablemente el concepto más incomprendido de toda la ciencia y como todos sabemos está convirtiendo en uno de los conceptos más discutidos tal vez no en el ámbito científico pero sí en la cultura popular es la idea de la evolución evolución cada vez que escuchamos esta palabra aún cuando no la escuchemos en el contexto de la biología nos imaginamos que algo está cambiando está evolucionando así que cuando la gente usa la palabra evolución en su contexto cotidiano piensan que esta noción de cambio no soy muy buena dibujando así que digamos que aquí está un simio que se encuentra encorvado todos hemos visto esta imagen en el museo de historia natural el simio está caminando con la espalda encorvada y tiene su cabeza inclinada hacia abajo con un poco de imaginación este es el simio y luego nos muestran esta imagen en la que el simio poco a poco se para cada vez más seguido y finalmente se convierte en un hombre que va caminando felizmente hacen su trabajo y ahora él está caminando completamente erguido y se entiende de manera implícita que caminar erguido es mejor que no caminar erguido creo que todos hemos visto esto si alguna vez has ido a un museo de historia natural aquí hay más simios que cada vez están más seguidos y finalmente se llega a un ser humano y nos da esta idea de que los simios de alguna manera se convirtieron en seres humanos he visto esto en múltiples contextos en clases de biología e incluso en la comunidad científica donde se dice que el simio evolucionó en ser humano o el simio evolucionó en un pre humano que sería el simio que se encuentra casi erguido es decir el que estaba solo un poco encorvado y se parecía un poco a un simio y un poco a un ser humano y quiero ser muy clara en esto a pesar de que este proceso si ocurrió que si hay criaturas que con el tiempo han acumulado cambios criaturas cuyos antepasados se parecían a éste al inicio y luego se parecían más a este no hubo un proceso activo en marcha como tal llamado evolución no es que el simio pensará me gustaría que mis hijos se parecieran más a él así que de alguna manera voy a hacer que mi adn cambie y sea más como el de él tampoco es que el adn supiera el adn no dijo es mejor caminar erguido que estaba encorvado por lo que voy a tratar de alguna manera de cambiar espontáneamente y convertirme en él la evolución no es así por ejemplo algunas personas pueden imaginar que alguna vez hubo un árbol y en la parte alta de ese árbol hay un montón de fruta podrían ser manzanas y para que haya algún tipo de criatura parecida a un caballo y dice me encantaría poder comer algunas de esas manzanas y sólo porque esta criatura quiere alcanzar las manzanas tal vez la próxima generación sigue intentando estirar su cuello y luego generación tras generación los cuellos de estas criaturas se vuelven más y más largos y finalmente se convierten en jirafas eso no es evolución y la evolución no implica esas cosas aunque a veces la noción cotidiana de la palabra evolución pareciera hacernos pensar de esa manera lo que es la evolución y de hecho este es el término que yo prefiero usar selección natural selección natural lo que significa literalmente es que en cualquier población de organismos vivos va a haber variación y esta es una palabra clave variación sólo significa que hay diferencias entre individuos de una misma especie si te fijas en los niños que van a tu escuela puedes encontrar variaciones algunos niños son altos algunos son bajos algunos tienen el pelo rubio otros tienen el pelo negro etcétera siempre hay variación y la selección natural es este proceso en el que los factores ambientales a veces selección en ciertas variaciones algunas variaciones pueden no ser importantes y algunas varias son muy importantes un ejemplo que se da en varios libros de biología me parece que se llama mecanismo industrial y trata acerca de las mariposas del abedul o polillas no te hagas que son estos policías de color blanco con manchas negras y ocurrió en los tiempos previos a la revolución industrial en inglaterra voy a dibujar algunas polillas por aquí aquí tenemos una polilla y colocaré dos más por acá en la población de las polillas moteadas sólo había esta variación algunas de ellas tenían más manchas negras que otras algunas polillas podrían haberse visto así blancas en su mayoría con un poco de gris por aquí otras podrían haberse visto así con algunas manchas negras y algunas de ellas podrían haber tenido muy pocas manchas blancas tienes esta variación natural igual que en cualquier población de animales donde puedes encontrar alguna variación en los colores ahora bien todas las polillas estaban felices así probablemente durante miles de años solamente con esta variación natural esta variación fue una característica sin importancia para estas policías pero luego ocurrió la revolución industrial en inglaterra y de todas las fábricas que utilizaban máquinas de vapor alimentadas por carbón se liberó una gran cantidad de hollín y así de repente muchas de las cosas que una vez fueron de color gris o blanco por ejemplo algunos troncos de árboles posiblemente había algunos árboles cuyos troncos solían tener este aspecto y una polilla moteada estaría bastante bien con esto posiblemente también había algunos troncos que eran bastante oscuros pero de repente ocurrió la revolución industrial y todo quedó cubierto de hollín debido al carbón que se quema en las fábricas y debido a esto todos los árboles se vuelven negros o se vuelven mucho más obscuros de lo que eran antes todo esto implica un cambio repentino e importante en el medio ambiente de estas policías y debe de estar pensando que va a seleccionar a estas policías bueno algo que puede seleccionar a estas políticas son las aves y la capacidad de estas aves para ver a las polillas así que si el ambiente repentinamente se volvió mucho más negro de lo que era antes puedes adivinar lo que va a suceder las aves van a ver a esta polilla con mucha mayor facilidad de lo que van a ver a esta otra polilla ya que ésta villa al ser de color negro y estar sobre un fondo negro va a ser mucho más difícil de ver eso no quiere decir que los pájaros no vayan a ser capaces de atrapar a esta polilla pueden atrapar a todas ellas pero ellos van a atrapar a este tipo de policía blanca con mucha más frecuencia que a las demás así que puedes imaginarte qué sucederá a continuación si la sabes capturan a estos policías antes de que ellas puedan reproducirse o mientras se están reproduciendo que va a suceder este tipo de policía más obscuras llevar producir con mucha mayor frecuencia que las polillas más blancas y entonces vamos a tener muchas más polillas que se vean así vas a tener muchas más bolillas negras entonces qué pasó aquí hubo algún diseño o hubo algún cambio activo por parte de cualquiera de las polillas parecería algo muy inteligente de hacer cambiar de color del blanco al negro su entorno se puso negro y esperaron un par de generaciones y las polillas ahora son de color negro y dices 'wow estos polillas son genios todas ellas de alguna manera decidieron convertirse en policías negras para ocultarse de las aves con mayor facilidad pero eso no es lo que sucedió había una gran variación la población de las polillas moteadas y lo que ocurrió fue que cuando su entorno se volvió más obscuro estas policías blancas tuvieron muchas menos oportunidades para reproducirse mientras que estos policías negras pudieran reproducirse mucho más estos polillas blancas fueron comidos por las aves antes de que pudieran reproducirse o mientras se reproducían por lo que no podían producir tantas crías por lo tanto esta característica se convirtió en un rasgo dominante y así este tipo de políticas se convirtió en una polilla negra y podrías estar pensando que esto es sólo un ejemplo y que necesitas más ya que estamos hablando de la selección natural la cual debería de aplicar para todo la selección natural pretende explicar porque evoluciona vamos a partir de bacterias o incluso a partir de a rené auto replicante de lo cual voy a hablar más en videos futuros podrías pensar que necesitas más pruebas de esto algo que puedas ver en tiempo real y el mejor ejemplo de esto es la gripe y voy a hacer otros vídeos en el futuro que hablan acerca de lo que son los virus y cómo se replican y los virus son realmente fascinantes porque en realidad no se sabe bien si están vivos o no son literalmente pequeñas cápsulas que contienen adn y a veces a rn que más adelante aprenderemos que es información genética la cual está dentro de estos recipientes hechos de proteínas que tienen estas formas geométricas y eso es todo lo que son no son como los organismos vivos normal es que se mueven activamente y que tienen un metabolismo activo y todo eso lo que hacen los virus es que toman un poco del adn que tienen y se lo inyectan a otras cosas que lo pueden procesar y luego utilizan ese adn procesado para producir más virus podríamos hacer toda una serie de videos acerca de los virus y la gripe es un virus y lo que sucede todos los años es que tienes un cierto tipo de virus que tiene una cierta variación voy a marcar la aparición por cuántos puntos tienen y vamos a decir que es una gripe humana que infecta a los humanos y poco a poco nuestro sistema inmunológico acerca del cual también podríamos hacer toda una serie de videos comienza a reconocer a los virus y es capaz de atacar los antes de que puedan hacer mucho daño así que ahora te puedes imaginar lo que sucede a continuación digamos que esto de la gripe actual todos tienen estos dos puntos y hablaremos en el futuro acerca de lo que son estos puntos y cómo pueden ser reconocidos pero digamos que es por medio de estos puntos que nuestro sistema inmune lo reconoce y empiezan a saber que cada vez que se encuentran con estas cosas verdes con dos puntos no es algo bueno así que los van a atacar de alguna manera y destruirlos antes de que infectan al sistema inmune méxico y al adn y a todo lo demás y de este modo tienes una muy buena selección natural una vez que el sistema inmunológico aprender lo que es este virus y vamos a hablar más adelante sobre lo que aprender implica para un sistema inmunológico van a empezar a atacar a estos virus pero la gripe puedes pensar que es muy astuta pero en realidad no lo es porque no está consciente pero lo que hace es que cambia constantemente así que en cualquier población de la gripe siempre hay un poco de cambio puede ser que la mayoría de ellos tengan estos dos puntos pero puede ser que de vez en cuando uno de ellos tenga un punto a otro de ellos tenga tres puntos y puede ser que sea una mutación al azar puede ser que por cada millón de estos virus sólo uno tenga este único punto en vez de dos puntos pero qué va a suceder una vez que el sistema inmune humano se acostumbre a atacar al virus que tiene dos puntos rojos cuando eso ocurra este virus no va a tener que competir con los otros virus para infectar a la gente va a tener el adn de la persona infectada para sí mismo este virus entonces va a ser más exitoso de modo que para la temporada de gripe del año que viene cuando la gente empieza a estornudar y difunda este virus en las manijas de las puertas y en todos lados este virus va a ser el nuevo virus de la gripe así que cuando vemos este proceso en el que todos los años hay un nuevo virus de la gripe eso es la evolución y la selección natural actuando en tiempo real está sucediendo no es esta cosa que sólo ocurre a lo largo de miles de millones de años aún cuando la mayoría de las cosas importantes que vemos en nuestras vidas e incluso nosotros mismos están basadas en estas cosas que ocurrieron a lo largo de miles de millones de años esto también ocurre cada año otro ejemplo si pensamos en los antibióticos y las bacterias las bacterias son estas pequeñas células que se mueven alrededor y vamos a hablar más sobre ellas el futuro definitivamente son seres vivos tienen metabolismo y todo lo demás y sólo como una nota al margen cuando la gente habla acerca de las infecciones podrían estar hablando de una infección viral que ocurre cuando estos virus afectan tu adn y luego utilizan sus mecanismos celulares para reproducirse o podrían estar hablando de una infección bacteriana en la que participan en estas pequeñas células que se mueven por tu cuerpo y liberan toxinas que hacen que te enfermes los antibióticos matón a las bacterias a los antibióticos atacan a las bacterias probablemente si conoces a algún médico y le dices estoy enfermo creo que tengo una infección bacteriana dame algunos antibióticos un médico responsable debería de decir no voy a darte antibióticos así como así porque lo que ocurre es que cuanto más antibióticos y utilizan es más probable crear versiones o mejor dicho es muy probable que ayudes a seleccionar las bacterias resistentes a los antibióticos y cómo funciona eso digamos que todas éstas son bacterias y tienes varios millones de ellas y de vez en cuando hay una que es un poco diferente ahora en una población al azar de bacterias todas éstas serán enfermar por igual y ésta es sólo una diferencia al azar en las bacterias puede ser que en su adn ocurrieron algunos cambios ligeros pero independientemente de eso todas estas son el tipo de bacterias de las que no deseas tener una gran cantidad de ellas en tu sistema tu sistema inmunológico las puede atacar pero si tienes una gran cantidad de ellas se podrían matar o hacer que te enfermes ahora bien si todo el mundo empieza a usar antibióticos cuando no están enfermos o cuando en realidad no los necesitan es posible que tengas un antibiótico que es muy bueno para matar a las bacterias verdes pero qué pasa si de pronto matas a un montón de las bacterias verdes bueno ahora las bacterias azules tienen todo el ecosistema para ellas solas antes competían con todas estas bacterias verdes para conseguir alimentarse de tu cuerpo pero ahora la bacteria azul se encuentra sola y ahora se puede replicar sin problema y una vez más no es como si hubiera ocurrido un proceso inteligente aquí en el que una de las bacterias dijera voy a hacer más inteligente que las demás y me cambiaré a mí misma de manera que pueda resistir los antibióticos no éstos sólo son cambios que ocurrieron al azar las mutaciones de los virus y en las bacterias se producen con frecuencia y estos cambios se producen al azar esto podría ser un cambio en mil millones pero si comienzas a matar a toda la población de bacterias que está compitiendo con esta bacteria entonces ella puede comenzar a reproducirse muy rápidamente y luego se convierte en el tipo de bacteria dominante y después el antibiótico que había sido desarrollado con mucho cuidado para destruir a las bacterias verdes es inútil y ahora tienes estas superbacterias es posible que hayas escuchado la palabra superbacteria antes esto es una superbacteria no es que se haya diseñado a sí misma de alguna manera simplemente nos deshicimos de su competencia y esto le permitió asumir el control y no la podemos matar porque todos los medicamentos sólo servían en contra de su competencia y estas bacterias continúan mutando y mutando y si seguimos usando estos antibióticos siempre estaremos seleccionando las bacterias que no se verán afectadas por los antibióticos en fin creo que ha hablado suficiente acerca de esto pero este es un tema súper fascinante y realmente quería que éste fuera el primer vídeo de biología porque la biología es el estudio de la vida y podemos hablar acerca de cómo es la vida y acerca de si los virus son seres vivos o no pero si realmente quieres estudiar a los sistemas vivos no se puede hacer ninguna suposición que no sea la selección natural podríamos ir a otro planeta donde las criaturas no tengan adn o quizás tengan algún otro tipo de información genética almacenada en sus células o se reproducen de alguna otra manera o ni siquiera son formas de vida vas a hacer el carbón o tal vez estén basadas en el silicio y si fuéramos a ese planeta con el fin de estudiar la biología de ese lugar todo lo demás que sabemos sobre la biología y los virus y sobre el adn sería inútil pero sí entendemos este concepto el concepto de la selección natural que nos dice que el entorno seleccionará y no es un proceso activo son sólo cosas que ocurrieron al azar que escogen al azar cambios aleatorios y que a lo largo de grandes periodos de tiempo y estoy hablando de inimaginablemente grandes periodos de tiempo esos cambios se acumulan y podrían acumularse hasta que ocurren cosas muy importantes hablaremos más sobre esto en otro video