Descripción de las células eucariontes y cómo difieren de las procariontes (núcleo, organelos y cromosomas lineales).

Introducción

¿Cómo sería vivir en una cabaña de una sola habitación? Bueno, probablemente las cosas serían bastante sencillas. Comerías, dormirías, trabajarías y descansarías en un solo cuarto, lo que podría ser un poco incómodo, ¡pero sin duda haría que la limpieza de la casa fuera muy fácil!
A veces se compara a las sencillas células procariontes de organismos como las bacterias, con las cabañas de una sola habitación: no tienen membranas internas, así que son como un solo cuarto sin paredes que lo dividan1^1. Si extendemos esta analogía a las células eucariontes, las complejas células que conforman a las plantas, los hongos y los animales, encontraremos que son un avance en el mercado inmobliario.
Del mismo modo que las casas familiares están dividas en varias habitaciones con distintos propósitos (dormitorios, baños, cocina, sala, etcétera), las células eucariontes tienen varios compartimientos con funciones especializadas, separados claramente entre sí por capas de membrana. Esta organización permite que cada compartimiento mantenga las condiciones internas que necesita para llevar a cabo su trabajo.
Por ejemplo, los compartimientos llamados lisosomas, que funcionan como centros de reciclaje de la célula, deben mantener un pH ácido para descomponer los desechos celulares. De igual manera, las estructuras conocidas como peroxisomas llevan a cabo reacciones químicas de oxidación y producen peróxido de hidrógeno, ambos procesos podrían dañar a la célula si no se realizaran de manera segura dentro de su propia "habitación".
La habilidad de mantener diferentes ambientes dentro de una sola célula le permite a las células eucariontes llevar a cabo reacciones metabólicas complejas que los procariontes no pueden hacer. De hecho, esa es una de las razones por las que las células eucariontes pueden ser mucho más grandes que las procariontes.

Células procariontes contra células eucariontes

¿Cuáles son las características principales de las células eucariontes? A diferencia de las procariontes, las células eucariontes tienen:
  1. Un núcleo limitado por una membrana, esto es, una cavidad central rodeada por membrana que alberga el material genético de la célula.
  2. Varios orgánulos limitados por membranas, compartimentos con funciones especializadas que flotan en el citosol. (Organelo significa "órgano pequeño", y este nombre refleja que los orgánulos, como los órganos de nuestro cuerpo, tienen funciones únicas como parte de un sistema más grande).
  3. Cromosomas lineales múltiples, a diferencia del único cromosoma circular de una célula procariota.
Las células eucariontes son mucho más complejas que las procariontes. Poseen una organización fascinante de estructuras subcelulares que juegan papeles importantes en el balance energético, el metabolismo y la expresión génica.
En los artículos y videos siguientes, haremos un recorrido por las células eucariontes animales y vegetales en el que exploraremos las estructuras excepcionales que poseen y la función que tiene cada una de ellas en la vida de la célula.
¿Ya sabes qué parte de la célula quieres visitar? Utiliza la lista siguiente para ir la región que te interese:
Diagrama de una célula animal típica:
Diagrama de una célula vegetal típica:
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