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Diversidad poblacional y resiliencia

Cuanto mayor sea la diversidad genética en una población, más resiliente será la población al cambio medioambiental. Creado por Sal Khan.

Transcripción del video

Imaginemos que cada uno de estos pequeños círculos  de aquí representa un miembro de una población de   insectos, y tenemos dos poblaciones diferentes  de insectos: tenemos a la población 1 del lado   izquierdo de esta línea naranja y a la población  2 del lado derecho. Y vamos a pensar en un sólo   rasgo de estos insectos: su color, porque es fácil  de visualizar. Y digamos que su color les ayuda   a camuflarse de los depredadores, así que tal  vez esta capa, que es un tipo de nube blanca,   negra y verde, sea el ambiente en el que  habitan, donde podemos encontrarlos, tal vez   sea la superficie del musgo que cubre un árbol o  algo así. Y estas dos son poblaciones separadas,   tal vez sean especies relacionadas o tal vez sean  la misma, pero tenemos dos poblaciones distintas   que no se entremezclan. Ahora, la primera pregunta  es ¿cuál de estas dos poblaciones tiene una mayor   diversidad genética? Bueno, a la izquierda  podemos ver que todos tienen el mismo color,   parece que es un color bastante útil para poder  esconderse, los camufla bastante bien; mientras   que a la derecha es claro que hay más variedad de  colores, algunos de ellos tienen un color similar   a los que vemos en el lado izquierdo, pero algunos  de ellos son más oscuros y otros son más claros.   Así que la población de la derecha tiene más  diversidad. Ahora bien, se podría argumentar   que algunos de estos círculos más brillantes  o algunos de estos más oscuros pueden ser más   susceptibles a los depredadores; y de hecho este  puede ser el caso Pero en este video no vamos a   pensar en cuántos miembros de la población son  más o menos susceptibles a los depredadores,   en cambio lo que quiero que pensemos es si la  diversidad ayuda cuando puede haber algún tipo   de cambio en el ambiente ¿será que esto hace que  la población en conjunto sea más resiliente? Y,   ojo, no estamos hablando de manera individual de  un miembro de la población. Para imaginar esto   pensemos que surge algún tipo de cambio en el  ambiente, tal vez haya contaminación en el área   que haga que se oscurezca un poco la superficie  donde tienen que vivir estos insectos, así que   tal vez la superficie se vea así. Entonces,  ¿qué es probable que suceda ahora? Bueno,   en esta realidad todos los insectos del lado  izquierdo son más visibles a los depredadores,   podemos imaginar que los depredadores podrán  comerse a muchos más de ellos o en un caso extremo   tal vez sean capaces de terminar con todos ellos;  mientras que en la derecha los depredadores serán   capaces de alimentarse de algunos de los miembros  de la población como este y este y este y este,   mientras que otros miembros de la población  se camuflan mejor que antes, como este y este   y este. Entonces, debido a la diversidad de  la población, aunque muchos miembros podrían   morir o ser eliminados por los depredadores,  parece que hay un subconjunto de la población   que tendrá más probabilidades de sobrevivir  y que podrá continuar reproduciéndose y,   por lo tanto, no morirá toda la población.  Y podrías pensarlo al revés: imagina que en   lugar de que el ambiente sea más oscuro, imagina  que el ambiente se vuelve más claro, algo así.   Bueno, puedes ver un fenómeno similar. Ahora  todos los individuos del lado izquierdo son   mucho más visibles, y tal vez los depredadores se  los coman; mientras que a la derecha sólo algunos   de los individuos son más visibles, en este caso  los oscuros son súper visibles y los depredadores   podrán distinguirlos mejor y comérselos, incluso  también de algunos de color intermedio. Sin   embargo, también hay un gran número de ellos que  hasta ahora se mimetizan bien, como este y este,   están tan bien camuflados que ni siquiera puedo  verlos, y este. Así que una vez más, hay ciertos   miembros de la población que, dada esta mayor  diversidad, tienen mayor probabilidad de poder   sobrevivir a algún tipo de alteración ambiental,  y como es más probable que algunos sobrevivan,   es menos probable que toda la población muera.  Por lo tanto, la población en su conjunto tiene   mayor resiliencia. No estoy diciendo que cada  miembro de la población sea más resiliente,   pero sí la población como un todo. Así que el  escenario general es que mayor diversidad conduce   a mayor resiliencia ambiental o resiliencia  a los cambios en el ambiente. Una vez más:   no estamos diciendo que cada miembro individual de  la población sea más resiliente, estamos diciendo   que la población en su conjunto es más capaz de  sobrevivir en cierto sentido y seguir adelante.