¡Conoce a Colin Fuller, ingeniero en software y entusiasta de las actividades al aire libre!

¡Hola, soy Colin Fuller!

¿En qué trabajas actualmente?

Soy ingeniero en software del equipo de ciencias de la información en Khan Academy (KA). Esto significa que ayudo a escribir el software que permite a KA hacer cosas como descifrar qué contenido recomendar, desplegar tu progreso y determinar qué tan efectivos somos para ayudar a la gente a aprender.
Recientemente trabajé en la competencia de matemáticas LearnStorm del Área de la Bahía de San Francisco, para la cual escribí un montón de código que convirtiera la actividad en problemas de matemáticas de Khan Academy en tablas de clasificación semanales donde los estudiantes pudieran seguir la trayectoria de su progreso. Puedes ver lo que construimos (y seguimos construyendo) en LearnStorm.

¿Cómo te interesaste en la química, y qué estudiaste?

Me cuesta trabajo recordar un tiempo en el que no estuviera interesado en la ciencia, así es que no estoy seguro de cuándo empezó mi interés. Uno de mis primeros recuerdos relacionados con la química es de cuando mis padres me regalaron un juego de química por mi cumpleaños. La química puede ser ostentosa —explosiones, luces, colores que cambian— pero lo que más me sorprendió fue que cuando intentaba algo que no estuviera en la pequeña guía que venía con el juego, ¡usualmente no pasaba nada! Había reglas muy particulares que debían estar dictando lo que sucedía. Yo no sabía cuáles podían ser, y estaba a décadas de entenderlas, pero me quedé enganchado por la idea.
En la universidad, estudié química e hice algunas investigaciones sobre varios temas, incluyendo las interacciones entre pulsaciones de láser y ciertos tipos de moléculas, así como la forma en que las bacterias sintetizan algunos de los componentes del ADN. Después de eso, hice un posgrado en bioquímica y pasé varios años trabajando en distintos aspectos de cómo es que una célula en división otorga exactamente una copia de su ADN a cada una de las dos células nuevas.
A lo largo del camino me emocioné con el uso de software para simular y ayudar a diseñar experimentos, así como analizar los resultados. Cuando surgió la ocasión de escribir software y analizar datos para ayudar a otros a aprender sobre las cosas que yo amaba estudiar, no pude pasar por alto la oportunidad, ¡así que ahora estoy aquí en KA!

¿Qué haces para divertirte en tu tiempo libre?

Amo cocinar, ¡lo cual es de muchas maneras como la química de la cocina! (De hecho, si mezclas un montón de cosas al azar en la cocina como en mis experimentos químicos de la infancia, la mayor parte del tiempo no obtienes una comida sabrosa). Recientemente tomé un curso rápido para elaborar queso y he empezado a hacer algunos quesos caseros sencillos. También me gusta la jardinería y cultivo algunos de mis propios vegetales y hierbas para cocinar.
Al aire libre, disfruto del excursionismo y la observación de aves, y especialmente de combinar ambos. El otoño pasado, cuando vivía en Nueva Jersey, pude subir una de las crestas del Delaware Water Gap y observar a los halcones en migración. Ahí, el viento sopla al rededor de las crestas convergentes de las montañas de una forma peculiar, así que las aves migrantes son canalizadas a través de un área pequeña cercana. Había toneladas de aves hermosas y fue una bella excursión entre colores otoñales.
La vista desde la cima de la cresta Mapache, cerca del Delaware Water Gap, donde observamos la migración de halcones

¿Qué le aconsejarías a quienes están interesados en la química?

Dense cuenta de que la química es útil más allá de sus clases y sus investigaciones. Nos encontramos con la química todos los días, desde la comida que comemos, hasta los materiales que nos rodean y los procesos que hacen que la vida suceda. Estudiar química también es una gran manera de aprender más sobre cómo pensar. Entender la química involucra la construcción de modelos mentales y el entendimiento de qué detalles es bueno abstraer y qué detalles son importantes. Eso es algo útil para muchas cosas, como el desarrollo de software que hago hoy en día. La química es grandiosa, sin importar lo que termines haciendo.