¡Conoce a Monica Shah, epidemióloga y ciclista!

¡Hola, soy Mónica Shah!

¿En qué trabajas actualmente?

Soy epidemióloga de malaria en el Centro de control y prevención de enfermedades (CDC por sus siglas en inglés). Inicialmente, empecé mi carrera en la malaria como científica de laboratorio en el CDC, usando las habilidades moleculares de mis antecedentes en bioquímica para detectar marcadores genéticos de resistencia a medicamentos antimalaria que contribuían a los esfuerzos de monitoreo e investigación en el África subsahariana. Mientras terminaba mi maestría en salud pública, tuve la oportunidad de aplicar los métodos epidemiológicos y bioestadísticos que aprendí en mis cursos para analizar los resultados de laboratorio y explorar asociaciones con datos epidemiológicos. Esta experiencia, junto con un viaje de trabajo a Kenia, en el cual aprendí sobre el trabajo de campo por primera vez, encendieron mi interés en seguir una carrera como epidemióloga.
Como epidemióloga, he tenido la oportunidad de trabajar en varios trabajos de campo sobre malaria en Kenia y Malawi, y de contribuir a trabajos de salud pública en Ghana, Uganda y Sierra Leona. Durante una de mis primeras experiencias de campo, se me pidió que entrenara a un equipo de estudio para llevar a cabo un censo neto de mosquitos en aproximadamente 2500 viviendas en Malawi. Esta oportunidad fue una de muchas que conjuntaron mi curso de epidemiología con las realidades prácticas del diseño, implementación y análisis de un estudio. También he obtenido experiencia en el desarrollo y programación de cuestionarios para la recolección de datos basada en aparatos móviles, lo cual involucra el uso de aparatos móviles (como smartphones, tabletas, asistentes digitales personales, etc.) para capturar información electrónicamente. Me ha encantado diseñar cuestionarios "más inteligentes" y entrenar al personal local de los países en que trabajamos para volverse competentes en estas tecnologías.
Entrenando a los encuestadores en el uso de asistentes digitales personales para llevar a cabo entrevistas y colectar datos para los estudios sobre malaria en Malawi
Recientemente, he decidido regresar a la escuela para obtener un doctorado en epidemiología, por lo que actualmente soy estudiante de primer año. ¡Supongo que ser una "profesional" no necesariamente significa que sabes todo lo que hay por saber sobre tu campo! En su lugar, puede significar que has adquirido el conocimiento y las habilidades necesarias para continuar haciendo preguntas y encontrar maneras para responderlas.
Investigación epidemiológica sobre la respuesta al Ébola en Sierra Leona

¿Cómo te interesaste en la química, y qué estudiaste?

Tuve un excelente profesor de química en la secundaria que me inspiró a continuar con mis estudios en ciencia. En la universidad, obtuve mi grado en bioquímica y disfruté aprender sobre cómo los principios de la química pueden explicar el metabolismo y las condiciones de salud humana. Aunque estaba interesada en los contenidos de mis cursos base de química orgánica y biología molecular, encontré desafiante el énfasis curricular en el cálculo avanzado y la física. Al principio, estos cursos parecían muy teóricos, pero una vez que logré entender su aplicación en la química, los conceptos se volvieron mucho más interesantes (¡aunque difíciles!). Inicialmente, me interesaba obtener un título en bioquímica para poder llevar a cabo investigación en ciencia básica. Sin embargo, entré en contacto con la salud pública a través de una oportunidad como educadora voluntaria sobre VIH/SIDA en India y esta experiencia me ayudó a darme cuenta de que me apasionaba mucho más la ciencia aplicada/translacional que la investigación de laboratorio. El entrenamiento científico que adquirí al estudiar química ha demostrado ser extremadamente relevante y útil en mi carrera actual como epidemióloga; articularmente habilidades como el razonamiento científico, la generación de hipótesis, la documentación cuidadosa de procedimientos/resultados (i.e. tener una bitácora de laboratorio) y ser capaz de entender los mecanismos bioquímicos que conducen a la enfermedad.

¿Qué haces para divertirte en tu tiempo libre?

Amo andar en bicicleta, viajar y cocinar. ¡También estoy en una misión para encontrar el mejor los mejores macarrones con queso en Atlanta!
En bicicleta durante una tarde lluviosa en el sendero Silver Comet

¿Qué le aconsejarías a quienes están interesados en la química?

La química tiene aplicaciones en muchas carreras, así que no se sientan limitado su alcance por las áreas nucleares que se estudian en la escuela. También es importante adquirir experiencia para verdaderamente entender cómo se aplica la química en diferentes escenarios.