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Transcripción del video

La agricultura, como ahora asociamos la palabra, ha existido por cerca de 7 000 a 10 000 años. Y cuando pensamos en la agricultura, imaginamos un granjero sembrando semillas y luego cosechando los cultivos. O quizás con ganado al que le permita pastar, y luego usarlo para carne, o leche, o lana. Pero en realidad hay otro tipo de agricultura, que precede a esta asociación, con lo que podríamos llamar la forma tradicional de la agricultura. Y la precede en varias decenas de miles de años. Creemos que comenzó con los habitantes originales de Australia. Y lo que hicieron es, y por eso lo llamamos agricultura, porque si piensas en la agricultura en el sentido más general, realmente son los humanos los que utilizan la tecnología para manipular su entorno y hacerlo más adecuado para los seres humanos. Así se convierte en más adecuado para lo que los seres humanos quieran cultivar para comer, o conseguir leche, o lo que sea. Y este tipo de agricultura se llama agricultura de palo incendiario. Creo que ya puedes imaginar lo que implica. Implica el uso del fuego, que es realmente una forma de tecnología, o puede ser una forma de tecnología: usar fuego para hacer que el ambiente sea más adecuado para la actividad humana. Y fue lo que hicieron los australianos originales, los indígenas australianos, o algunas veces llamados aborígenes australianos. Y si usted se pregunta dónde la palabra aborigen que viene, Y si te estás preguntando de dónde viene la palabra aborigen, creo que puedes reconocer algunas partes de ella. “Origen” sabes lo que significa. Las primeras cosas Las cosas que estaban allí desde el principio. Y entonces tienes “ab”, que en latín es “de”. Así que literalmente es “del principio”. Entonces, cuando dices los aborígenes australianos, te refieres a los australianos que estaban allí desde el principio. Y lo que hacían es, creemos que si regresaras 50 000 o 60 000 años antes de que el primer aborigen australiano se estableciera en Australia, Australia tenía mucho más bosque. Todavía tiene bosque. Este es un cuadro moderno, obviamente, de un bosque australiano. Pero hicieron quemas controladas. Y el resultado de estas quemas controladas es que despejaron gran parte del bosque. Acabaron con un montón de arbustos que estaban aquí, y lo hicieron mucho más adecuado para que los pastizales se desarrollaran. Y la razón por la que les gustó el pastizal… vamos a hacer un pequeño ciclo aquí de lo que hicieron… Así que tienen quemas controladas. Incendios controlados. Estos fuegos controlados ayudaron a promover pastizales. Y luego, una vez qua ya tienes pastizales, eso hace el ambiente más adecuado para los animales de los que los colonos humanos originales podrían vivir. A los que podían cazar, y potencialmente comer su carne. como por ejemplo, los canguros. Y esto sostuvo a la población humana, que, obviamente, haría las quemas controladas. Y ves aquí, entonces podríamos haber empezado con algo como esto. Alguien hace una quema controlada. Y en realidad eran bastante científicos en su forma de hacerlo. No lo habrían hecho al final del verano, cuando todo estaba caliente y listo para quemarse, y luego iniciar un fuego que no pudieran controlar. A menudo lo hacían en estaciones en las que hubiera un cierto nivel de humedad en el aire, y que no estuviera demasiado caliente. En gran medida, hacer estas quemas controladas, no solo proporcionó un ambiente (que sí que lo hizo esto del palo incendiario), pero no solo proporcionó un ambiente que era adecuado para, por ejemplo, canguros, o algún tipo de cosas que los humanos pudieran comer, pero también evitó incendios mayores. Y todavía ves a guardabosques haciendo este tipo de cosas. Hay alguna razón para creer que lo que los australianos originales hicieron, en algún nivel, era algo más matizado y afinado que incluso 53 lo que hacemos, en un sentido moderno, en las quemas controladas. Así que estas quemas controladas también impidieron grandes e incontrolables incendios. Porque lo que pasa si no tienes estos incendios controlados, es que los arbustos se acumulan año, tras año, tras año. Se va armando todo. Y es entonces, cuando los incendios pasan. Es menos probable que los incendios incontrolados se inicien durante el invierno, cuando el aire está fresco o cuando puede haber algo de humedad. 25 Es más probable que ocurran en la estación seca. Así que todo esto se acumula. Y cuando hay fuego, sucede en la estación más seca. Entonces, lo que pasa con todas los arbustos acumulados en la estación seca es que el fuego se vuelve incontrolable. Creemos que uno de los subproductos, realmente son varios los subproductos de esta agricultura de palo incendiado, es la gran cantidad de pastizales que hay en Australia Podría haber sido más boscoso antes. E incluso cuando los primeros colonos europeos llegaron a finales de 1700, se quedaron un poco sorprendidos cuando entraron en lo que ahora es el puerto de Sydney y dijeron: guau, mira todos estas praderas. Parece casi un parque. Entonces dejaron a pastar allí sus ovejas. Y se sorprendieron, porque ellos habían expulsado a los habitantes originales. Luego se sorprendieron cuando los bosques comenzaron a crecer en esa pradera. Y fue porque los australianos originales en realidad controlaban ese crecimiento forestal para hacerlo más habitable para, por ejemplo, los canguros. Y cuando vinieron los colonos ingleses, comenzaron a tener sus ovejas pastando en esos pastizales. Y también esto fue la causa de la desaparición, pensamos, de la mega… supongo que por falta de una palabra mejor.. megafauna. Algunos animales realmente grandes habitaron Australia, en realidad durante millones de años, hasta que aparecieron los humanos. Y este es uno de ellos. Es lindo mirarlos. Este se llama Diprotodon optatum. O, otra manera de pensar en él: vombátido gigante. Y hay fósiles de vombátidos gigantes de alrededor de entre 40 000, y 50 000 años. Pero desaparecieron cuando llegaron los humanos. Y hay varias maneras en las que puedes pensar en el porqué de su desaparición. Podrían haber sido, y este es probablemente el caso, más dependientes del hábitat del bosque. O este era un hábitat más favorable para ellos que los pastizales. Quizá porque comían hojas altas. Otra razón es que una vez que el hábitat del bosque no está, en realidad eran más fáciles de cazar. De cualquier manera en la que piensas en ello, simplemente podrían haber sido cazado por los humanos. Pero vemos que con los seres humanos que llegan al continente australiano, empieza la desaparición, y este no es el único caso, había varias especies importantes de megafauna, de animales super grandes, que desaparecieron en ese periodo.