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La escala de lo grande

Un intento de comprender la magnitud de lo grande. Creado por Sal Khan.

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Transcripción del video

El propósito de este video es simplemente comenzar  a apreciar cuán vasto y enorme es el universo,   y francamente nuestros cerebros no lo pueden  comprender. Lo que veremos en este video es que ni   siquiera podemos captar cosas que son realmente  muy pequeñas en comparación con el tamaño del   universo. En realidad ni siquiera sabemos cuál  es el tamaño total del universo, pero dicho esto,   vamos a intentar apreciar lo pequeño que  somos. Este de aquí soy yo, mido 1 metro con 75   centímetros, dependiendo si calzo zapatos, tal vez  un 1.77 metros con zapatos. Pero para el propósito   de este video, vamos a aproximarlo a 2 metros.  Ahora bien, si tuviera que acostarme 10 veces,   una detrás de otra, obtendría aproximadamente  la longitud de un camión de 18 ruedas, esto es   aproximadamente 20 metros, así que multiplicamos  esto por 10. Ahora bien, si pudiéramos parar,   es decir, si pudiéramos poner de manera vertical  10 camiones de 18 ruedas uno encima de otro,   es decir, si lo multiplicamos por 10, obtendremos  aproximadamente la altura de un rascacielos de 60   pisos. Una vez más, si pudieras llevarme  y apilarme 100 veces uno encima de otro,   obtendrás aproximadamente la longitud de  un rascacielos de 60 pisos. Ahora bien,   si acuestas 10 rascacielos en línea, obtendrías  algo de la longitud del puente Golden Gate. Y no   estamos utilizando las medidas exactas, no es  que siempre sea exactamente por 10, pero es un   aproximado. Y tenemos algo cercano a 2 kilómetros,  el puente Golden Gate de hecho mide un poco más de   2 kilómetros. Pero si sólo medimos la estructura  colgante, son aproximadamente 2 kilómetros,   de hecho es un poco menor a 2 kilómetros. Ahora  bien, si multiplicamos esa distancia por 10   obtenemos el tamaño de una ciudad grande. Esta  es una fotografía satelital de San Francisco,   este es el puente Golden Gate, y lo que intenté  hacer al copiar y pegar esta fotografía fue   hacerla de aproximadamente 20 km por 20 km,  para que puedas apreciar la escala. Y esta   fotografía es interesante, ya que es la primera  vez que podemos relacionarnos con ciudades; pero   cuando miras una ciudad a esta escala, empieza a  hacerse más grande de lo que estamos acostumbrados   a procesar a diario. Es decir, un puente,  estuvimos en un puente, sabemos cómo es un puente,   sabemos que un puente es enorme, pero no parece  algo que no podamos comprender. Sin embargo,   una ciudad es algo que no podemos comprender de  una sola vez. Podemos conducir por una ciudad,   podemos mirar imágenes de satélite; pero si  tuviera que señalar a un ser humano en esta   imagen sería increíblemente pequeño, en realidad  no podríamos verlo, sería menor a un pixel de esta   imagen, de hecho una casa mide menos que un pixel  en esta imagen. Pero sigamos multiplicando por 10.   Si multiplicamos por 10 una vez más, llegamos  a algo del tamaño del área de la bahía de San   Francisco. Este cuadrado que tenemos aquí es  aproximadamente este cuadrado que señalaremos   por acá. Y ahora multipliquemos de nuevo por  10. Este cuadrado tiene 200 kilómetros por 200   kilómetros, y entonces este cuadrado tendrá 2,000  kilómetros por 2,000 kilómetros. Aquí incluimos   gran parte del oeste de los Estados Unidos:  tenemos por acá California, tenemos Nevada,   tenemos Arizona, Nuevo México. Entonces tenemos  incluido una gran parte de un gran continente,   y francamente esto está más allá de la escala que  estamos acostumbrados a operar. Hemos visto mapas   así que tal vez estemos un poco acostumbrados,  pero si alguna vez tuvieras que cruzar   caminando este tipo de distancia, te tomaría  bastante, bastante tiempo. Hasta cierto punto,   el hecho de que los aviones vayan tan rápido,  casi inimaginablemente rápido para nosotros,   nos da la sensación de que los continentes no  son tan grandes porque puedes cruzarlos en 5 o   6 horas. Pero estas son distancias muy, muy, muy  grandes, enormes. Y una vez más, si tomas este   cuadrado, que es aproximadamente 2,000 kilómetros  por 2,000 kilómetros y lo multiplicas por 10,   vamos a obtener un poco más que el diámetro de la  Tierra, un poco más que el diámetro de la Tierra.   Pero una vez más estamos en la Tierra. Podemos  relacionarnos con la Tierra. Si vemos el horizonte   con atención, veremos un poco la curvatura  de la Tierra, especialmente si estuviéramos   en un avión y, aunque francamente esto es más  grande de lo que mi cerebro puede comprender,   podemos establecer una comparación con la Tierra.  Pero si multiplicamos por 10 veces el diámetro de   la Tierra obtendremos aproximadamente el diámetro  de Júpiter. Entonces, si tuvieras que colocar la   Tierra junto a Júpiter, obviamente no está tan  cerca, ya que esto destruiría los dos planetas.   De hecho, definitivamente destruiría la Tierra,  probablemente simplemente se fusionaría con   Júpiter. Pero si colocamos la Tierra junto a  Júpiter, se vería algo así. Entonces, yo diría   que de este diagrama Júpiter definitivamente es lo  primero que mostramos que no puedo comprender. Es   decir, la Tierra en sí misma es realmente enorme,  pero Júpiter tiene 10 veces su diámetro, es mucho   más grande en términos de masa y volumen y todo lo  demás; pero si nos fijamos sólo en su diámetro, es   10 veces mayor que el diámetro de la Tierra. Pero  si multiplicamos el diámetro de Júpiter por 10 nos   da aproximadamente el diámetro del Sol. Así que  si queremos dibujar Júpiter a un lado del Sol se   vería justo así, mientras que la Tierra se vería  algo así. Si los pusiéramos a los tres juntos,   pero el Sol una vez más es enorme, aunque lo  veamos todos los días es inimaginablemente enorme,   la Tierra por sí misma es inimaginablemente  enorme, y el Sol tiene 100 veces el diámetro   de la Tierra. Ahora vamos a empezar a  enloquecer y mucho. Si el diámetro del Sol,   que ya es 100 veces el diámetro de la Tierra, lo  multiplicamos por 100, obtenemos la distancia de   la Tierra al Sol. Así que dibujé el Sol aquí  con un pequeño pixel y ni siquiera dibujé la   Tierra porque un pixel sería demasiado grande,  tendría que ser una centésima de pixel para   dibujarla correctamente. Así que esta distancia  entre la Tierra y el Sol es inimaginable,   es 100 veces el diámetro del Sol, así que  tenemos algo realmente masivo. Pero una vez más,   estas cosas están relativamente cerca comparadas  con lo que vamos a ver, porque si quisiéramos ir   a la estrella más cercana. Recuerda: el diámetro  del Sol es 100 veces el diámetro de la Tierra,   y a su vez la distancia entre el Sol y la  Tierra es 100 veces eso, o podríamos decir   que es 10,000 veces el diámetro de la Tierra,  son distancias inimaginables. La distancia a la   estrella más cercana que está a 4.2 años luz es  200,000 veces la distancia del Sol a la Tierra,   que, una vez más, esto es increíble. Y para darte  una idea aproximada de cuán alejadas están estas   cosas, si el Sol fuera aproximadamente  del tamaño de una pelota de baloncesto,   si la estrella promedio fuera del tamaño de  una pelota de baloncesto y nuestra parte de   la galaxia tuviera un volumen del tamaño de la  Tierra, es decir, si tuvieras un gran volumen   del tamaño de la Tierra, y si las estrellas fueran  del tamaño de una pelota de baloncesto, en nuestra   parte de la galaxia sólo tendríamos un puñado de  pelotas de baloncesto por ese volumen. Es decir,   están increíblemente dispersas, aunque cuando  miras la galaxia -y esto es sólo la representación   de un artista-, parece algo que tiene un rocío  de estrellas, y parece razonablemente denso;   pero en realidad tiene una gran cantidad de  espacio, es decir, la gran, gran, gran, gran,   gran parte del volumen en la galaxia sólo es  un espacio muy, muy vacío: no hay estrellas,   no hay planetas, nada. Es decir, esta distancia  de la que estamos hablando es un gran salto,   y luego, si realmente quieres darte cuenta  de qué tan grande puede ser una galaxia,   puedes tomar esta distancia entre el Sol o entre  nuestro Sistema Solar y la estrella más cercana   que es 200,000 veces la distancia entre la Tierra  y el Sol y multiplícala por 25,000. Entonces,   si el Sol está por aquí, nuestra estrella más  cercana estará en el mismo pixel, de hecho,   tendremos un montón de estrellas en un mismo pixel  a pesar de que estén tan separadas, y toda esta   galaxia mide 100,000 años luz, que es 25,000  veces la distancia entre el Sol y la estrella   más cercana. Así que ahora sí, estamos hablando  de distancias inimaginables, insondables, y sólo   en una galaxia. Francamente esto ya está más allá  de cualquier cosa que mi cerebro pueda procesar,   en este punto casi se convierte en un pensamiento  abstracto, simplemente se convierte en jugar con   números y matemáticas. Pero para obtener una idea  del universo completo, el universo observable;   y aquí hay que ser muy claros: sólo podemos ver  la luz emitida hace 13.7 miles de millones de   años luz, porque esa es la edad del universo. El  universo observable tiene aproximadamente 93,000   millones de años luz de diámetro, y la razón  por la que supera los 13.7 miles de millones   es porque los puntos en el espacio que emitieron  luz hace 13.7 miles de millones de años se han   alejado de nosotros, así que ahora están a unos  40,000 millones de años luz de distancia. Pero   no se trata de cosmología, este video trata  sólo de escalas y de apreciar lo enorme que   es el universo, y sólo en la parte del universo  que teóricamente podemos observar y que podemos   observar sólo porque estamos recibiendo radiación  electromagnética de esas partes del universo. Si   multiplicamos este número, vamos a hacerlo con  calma: 100,000 años luz, que es el diámetro de   la Vía Láctea, así que 100,000 años luz que  es el diámetro de la Vía Láctea tendremos que   multiplicarlo no por 1,000, si lo multiplicamos  por 1,000 nos daría 100 millones de años luz, sino   por otros 1,000 más para obtener 100,000 millones  de años luz. Y el universo, por lo que sabemos,   tal vez podría ser mucho, mucho, mucho, mucho,  mucho más grande, tal vez infinito. ¡Quién sabe!   Pero para pasar del diámetro de la Vía Láctea  al universo observable hay que multiplicarlo por   1 millón, y ésta ya es una distancia insondable.  Entonces, en todo el esquema de las cosas no sólo   somos muy pequeños, no sólo son bastante pequeñas  las cosas que construimos, no sólo nuestro planeta   es ultra pequeño, no sólo el Sol es ultra pequeño  y no sólo nuestro Sistema Solar es ultra pequeño,   sino que incluso nuestra galaxia no es nada  comparada a la inmensidad del universo.