Usando el principio de superposición, puedes simplificar el análisis de circuitos con varias entradas.
La superposición es una técnica útil para agregar a tu caja de herramientas de métodos de análisis de circuitos. Es particularmente apropiada cuando tienes un circuito con muchas entradas o muchas fuentes de alimentación.

Qué vamos a construir

El principio de superposición es otro nombre para la propiedad aditiva de la linealidad:
f, left parenthesis, x, start subscript, 1, end subscript, plus, x, start subscript, 2, end subscript, right parenthesis, equals, f, left parenthesis, x, start subscript, 1, end subscript, right parenthesis, plus, f, left parenthesis, x, start subscript, 2, end subscript, right parenthesis, space, point
Para resolver un circuito usando superposición, el primer paso es apagar o suprimir todas las entradas excepto una.
Para suprimir una fuente de voltaje, reemplázala con un cortocircuito.
Para suprimir una fuente de corriente, reemplázala con un circuito abierto.
Después analiza el circuito resultante más sencillo. Repite el mismo procedimiento para todas las entradas.
El resultado final es la suma de los resultados individuales.

Describir un circuito como una función

El principio de superposición se define usando notación funcional, así que aquí hablamos un poco acerca de cómo los circuitos se pueden representar como funciones.
Para empezar con algo sencillo... ¿Cómo podrías representar un solo resistor usando la notación de una función matemática? Aquí no está pasando nada extraordinario, solo estoy hablando de la ley de Ohm usando terminología de funciones. Empezamos por identificar tres cosas: las entradas, lo que hace la función y las salidas.
Decidí (de manera arbitraria) que el voltaje v, start subscript, i, end subscript será la entrada de nuestra función del resistor. Podemos suponer que la entrada v, start subscript, i, end subscript se genera por alguna cosa que produce voltaje que no estamos mostrando. Designamos la salida como la cosa interesante que queremos conocer. Para esta función, la salida es la corriente i en el resistor.
El voltaje de entrada se le aplica a los dos círculos pequeños (los círculos le indican el puerto de entrada a nuestra función). La propia función viene del resistor, por medio de la ley de Ohm. La salida de nuestra función será la corriente, i, medida por algún medidor de corriente no mostrado.
Escrito como una función, nuestro resistor es
i, equals, f, left parenthesis, v, start subscript, i, end subscript, right parenthesis, equals, start fraction, 1, divided by, R, end fraction, space, v, start subscript, i, end subscript
Con esta notación, vemos al resistor como una función que toma como entrada un voltaje y tiene como salida una corriente.

Un resistor es una función lineal, así que podemos usar superposición

Al ver nuestra función para el resistor, observamos que tiene la propiedad de escalamiento: la salida, i, equivale a la entrada, v, escalada por una constante, R. Eso significa que el resistor es lineal. La propiedad de linealidad es lo que dispara nuestra habilidad de usar la superposición para ayudarnos a resolver un circuito.
(Recuérdame acerca del significado de linealidad).

Usar superposición para ayudarnos a resolver un circuito

(Este es un ejemplo de "juguete" para darte una idea de cómo usar la superposición).
Digamos que la entrada de nuestra función consiste de dos voltajes en serie:
La entrada de nuestra función consiste de dos baterías en serie: v, start subscript, i, end subscript, equals, V, s, 1, plus, V, s, 2.
La función es f, left parenthesis, v, right parenthesis, equals, start fraction, 1, divided by, R, end fraction, space, v.
La salida de la función no ha cambiado; sigue siendo i, equals, f, left parenthesis, v, right parenthesis.
Ahora resolvemos este circuito de dos maneras: primero por medio de un análisis convencional, y después usando el principio de superposición.

Solución convencional

Para resolver por medios convencionales, escribimos las ecuación de la LVK alrededor del lazo:
V, s, 1, plus, V, s, 2, minus, i, space, R, equals, 0
y despejamos i:
i, equals, f, left parenthesis, V, s, 1, plus, V, s, 2, right parenthesis, equals, start fraction, V, s, 1, plus, V, s, 2, divided by, R, end fraction, space, space (solución convencional)

Solución usando el principio de superposición

El principio de superposición se aplica a una función lineal, f.
f, left parenthesis, x, start subscript, 1, end subscript, plus, x, start subscript, 2, end subscript, right parenthesis, equals, f, left parenthesis, x, start subscript, 1, end subscript, right parenthesis, plus, f, left parenthesis, x, start subscript, 2, end subscript, right parenthesis
Dice: si tienes dos entradas superpuestas, left parenthesis, x, start subscript, 1, end subscript, plus, x, start subscript, 2, end subscript, right parenthesis, puedes aplicar una entrada a la vez, left parenthesis, x, start subscript, 1, end subscript, right parenthesis seguida de left parenthesis, x, start subscript, 2, end subscript, right parenthesis, y después sumar los resultados individuales para obtener la respuesta completa.
Ahora usemos el principio de superposición para resolver el circuito. Como modelamos nuestro circuito como una función, podemos decir que:
i, equals, f, left parenthesis, V, s, 1, plus, V, s, 2, right parenthesis
es lo mismo que
i, equals, f, left parenthesis, V, s, 1, right parenthesis, plus, f, left parenthesis, V, s, 2, right parenthesis, space, point
Esto sugiere una posibilidad interesante. Dice que podemos calcular la corriente de salida de la manera convencional al aplicar las entradas combinadas f, left parenthesis, V, s, 1, plus, V, s, 2, right parenthesis, o podríamos obtener la misma respuesta al calcular la función con entradas individuales f, left parenthesis, V, s, 1, right parenthesis y f, left parenthesis, V, s, 2, right parenthesis y sumar los resultados. Vamos a intentar esto y ver qué sucede.

Suprimir entradas

Para aplicar la superposición necesitamos aplicar las entradas una a la vez. Eso significa que tenemos que apagar todas las entradas excepto una. Cuando apagamos una entrada decimos que está suprimida.
¿Qué significa apagar una fuente de voltaje? Significa que hacemos V, equals, 0. Esto es lo mismo que reemplazar la fuente de voltaje o la batería con un cortocircuito.
¿Qué significa apagar una fuente de corriente? Significa que hacemos I, equals, 0. Es lo mismo que reemplazar la fuente de corriente con un circuito abierto.

Usar superposición

En los siguientes dos esquemas, se apagó (suprimió ) una de las entradas de voltaje al reemplazarla con un cortocircuito.
Cuando igualamos a cero o suprimimos una entrada, reemplazamos una de las entradas con 0, permitiendo que la entrada que queda brille por sí sola.
f, left parenthesis, V, s, 1, plus, 0, right parenthesis, right arrow, f, left parenthesis, V, s, 1, right parenthesis, space y space, f, left parenthesis, 0, space, plus, space, V, s, 2, right parenthesis, right arrow, f, left parenthesis, V, s, 2, right parenthesis
Si la función (circuito) tiene más de dos entradas, aíslas una sola entrada al suprimir todas las demás. De modo que si la función tiene tres entradas, suprimes dos a la vez, y haces eso tres veces. Si la función es
s, a, l, i, d, a, equals, f, left parenthesis, e, n, t, r, a, d, a, start subscript, 1, end subscript, comma, e, n, t, r, a, d, a, start subscript, 2, end subscript, comma, e, n, t, r, a, d, a, start subscript, 3, end subscript, right parenthesis
entonces aíslas la e, n, t, r, a, d, a, start subscript, 1, end subscript al suprimir la e, n, t, r, a, d, a, start subscript, 2, end subscript y la e, n, t, r, a, d, a, start subscript, 3, end subscript, y así sucesivamente:
s, a, l, i, d, a, start subscript, 1, end subscript, equals, f, left parenthesis, e, n, t, r, a, d, a, start subscript, 1, end subscript, comma, 0, comma, 0, right parenthesis
s, a, l, i, d, a, start subscript, 2, end subscript, equals, f, left parenthesis, 0, comma, e, n, t, r, a, d, a, start subscript, 2, end subscript, comma, 0, right parenthesis
s, a, l, i, d, a, start subscript, 3, end subscript, equals, f, left parenthesis, 0, comma, 0, comma, e, n, t, r, a, d, a, start subscript, 3, end subscript, right parenthesis
s, a, l, i, d, a, equals, s, a, l, i, d, a, start subscript, 1, end subscript, plus, s, a, l, i, d, a, start subscript, 2, end subscript, plus, s, a, l, i, d, a, start subscript, 3, end subscript
Ahora resolvemos cada circuito de manera individual:
i, start subscript, 1, end subscript, equals, R, dot, V, s, 1, space, space, i, start subscript, 2, end subscript, equals, R, dot, V, s, 2, space, comma
donde i, start subscript, 1, end subscript es la corriente causada por la fuente V, s, 1 e i, start subscript, 2, end subscript es la corriente causada por la fuente V, s, 2.
La corriente total viene de sobreponer (sumar) las corrientes de cada circuito.
i, equals, i, start subscript, 1, end subscript, plus, i, start subscript, 2, end subscript
i, equals, start fraction, V, s, 1, divided by, R, end fraction, plus, start fraction, V, s, 2, divided by, R, end fraction
i, equals, start fraction, V, s, 1, plus, V, s, 2, divided by, R, end fraction, space (solución por superposición)
¡Compruébalo! Es lo mismo que la solución convencional que obtuvimos arriba.
Lo que hicimos aquí se llama la superposición lineal de dos circuitos.
Nuestra función de ejemplo era tan sencilla que usar superposición en realidad no nos ahorró mucho (si acaso algo) esfuerzo. En los siguientes ejemplos los circuitos son un poco más complicados, y la diferencia en esfuerzo se vuelve más evidente.

Ejemplo 1

Considera el siguiente circuito lineal con dos fuentes: una fuente de corriente y una fuente de voltaje. Las dos fuentes son las entradas de la función. Para este problema queremos encontrar dos salidas, las corrientes i, start subscript, 1, end subscript e i, start subscript, 2, end subscript.
i, start subscript, 1, end subscript, equals, f, start subscript, 1, end subscript, left parenthesis, I, s, comma, V, s, right parenthesis, space y space, i, start subscript, 2, end subscript, equals, f, start subscript, 2, end subscript, left parenthesis, I, s, comma, V, s, right parenthesis
Vamos a analizar este circuito usando superposición.
Primero, suprimimos la fuente de corriente y analizamos el circuito solo con la fuente de voltaje actuando por sí misma. Para suprimir la fuente de corriente, la reemplazamos con un circuito abierto.
Solo con la fuente de voltaje, las dos corrientes de salida son:
i, start subscript, 1, V, end subscript, equals, 0, space, space, i, start subscript, 2, V, end subscript, equals, start fraction, V, s, divided by, R, 2, end fraction
Donde i, start subscript, 1, V, end subscript e i, start subscript, 2, V, end subscript son las corrientes en R, 1 y en R, 2 causadas por la fuente de voltaje.
A continuación, para calcular la contribución de la fuente de corriente actuando por sí misma, restauramos la fuente de corriente y suprimimos la fuente de voltaje,.
Solo con la fuente de corriente, las dos corrientes de salida son:
i, start subscript, 1, I, end subscript, equals, I, s, space, space, i, start subscript, 2, I, end subscript, equals, 0
Donde i, start subscript, 1, I, end subscript e i, start subscript, 2, I, end subscript son las corrientes en R, 1 y en R, 2 causadas por la fuente de corriente.
R, 2 está en cortocircuito. No hay voltaje a través de R, 2, space y por lo tanto no fluye corriente por él.
Completamos el análisis al sumar las contribuciones de cada fuente:
i, start subscript, 1, end subscript, equals, i, start subscript, 1, V, end subscript, plus, i, start subscript, 1, I, end subscript, equals, 0, plus, I, s, equals, I, s
i, start subscript, 2, end subscript, equals, i, start subscript, 2, V, end subscript, plus, i, start subscript, 2, I, end subscript, equals, start fraction, V, s, divided by, R, 2, end fraction, plus, 0, equals, start fraction, V, s, divided by, R, 2, end fraction
La solución completa se ve así:
Esto podría haber sido un análisis complicado porque las dos fuentes hacen que sea más difícil escribir las ecuaciones de los nodos o de las mallas. Explotamos la superposición, la cual nos dio dos circuitos más sencillos para trabajar.

Ejemplo 2

Solución convencional

Vamos a calcular el voltaje de salida, start color goldD, v, end color goldD, para el siguiente circuito lineal.
Primero lo vamos a hacer de la manera convencional. Escribimos la ley de la corriente de Kirchhoff en el nodo de salida start color goldD, v, end color goldD:
+iR1iR2+Is=0+VsvR1vR2+Is=0\begin{array}{ccc} +i_{\text R1} &- i_{\text R2} &+\text{Is} &= 0 \\ \\ +\dfrac{\text{Vs}-v}{\text{R1}} &- \dfrac{v}{\text{R2}} &+ \text{Is} &= 0 \end{array}
Reacomodamos esto para obtener una expresión para start color goldD, v, end color goldD y agrupamos los términos semejantes del lado derecho:
v, equals, start fraction, R, 2, divided by, R, 1, plus, R, 2, end fraction, space, V, s, plus, start fraction, R, 1, space, R, 2, divided by, R, 1, plus, R, 2, end fraction, space, I, s, space (solución convencional)

Solución usando superposición

Ahora vamos a resolver el mismo problema usando el principio de superposición. Como antes, suprimimos las fuentes de entrada y resolvemos circuitos nuevos más sencillos.
¿Cómo suprimirías la fuente de corriente?
Reemplaza la fuente de corriente con un
Escoge 1 respuesta:
Escoge 1 respuesta:

El circuito se colapsa a dos resistores en serie (un divisor de voltaje).
El voltaje start color goldD, v, start subscript, V, s, end subscript, end color goldD es la contribución de la fuente de voltaje V, s.
Solo con la fuente de voltaje, el voltaje de salida es:
v, start subscript, V, s, end subscript, equals, V, s, space, start fraction, R, 2, divided by, R, 1, plus, R, 2, end fraction
Ahora restauramos la fuente de corriente y suprimimos la fuente de voltaje.
¿Cómo suprimirías la fuente de voltaje? Reemplázala con un:
Escoge 1 respuesta:
Escoge 1 respuesta:

El circuito se colapsa a dos resistores en paralelo.
El voltaje start color goldD, v, start subscript, I, s, end subscript, end color goldD es la contribución de la fuente de corriente I, s a la salida.
v, start subscript, I, s, end subscript, equals, I, s, space, start fraction, R, 1, dot, R, 2, divided by, R, 1, plus, R, 2, end fraction
Completamos el análisis de superposición al sumar las dos contribuciones de voltaje. Como se predijo, obtenemos el mismo resultado que la solución convencional mostrada arriba.
v, equals, v, start subscript, V, s, end subscript, plus, v, start subscript, I, s, end subscript
v, equals, start fraction, R, 2, divided by, R, 1, plus, R, 2, end fraction, space, V, s, plus, start fraction, R, 1, dot, R, 2, divided by, R, 1, plus, R, 2, end fraction, space, I, s, space (solución por superposición)
No hay ninguna aproximación involucrada. Las soluciones son exactamente iguales. La clave está en darse cuenta de que los dos circuitos, cada uno con una fuente, son significativamente más sencillos de trabajar.

La linealidad y la superposición son herramientas útiles

Si tienes un circuito hecho de elementos lineales, puedes usar el principio de superposición. Esto significa que el circuito original complicado en realidad son circuitos más sencillos que resultan estar colocados uno encima del otro. Parece magia, pero esta propiedad significa que las entradas encimadas y los circuitos superpuestos no se afectan entre sí o se enredan en lo absoluto. Cada circuito sencillo está dichosamente inconsciente de los otros hasta que haces la suma final.
Esta es una propiedad maravillosa de los circuitos lineales, y es una de las razones por las cuales nos encanta tanto la linealidad. Los circuitos que no son lineales (circuitos no lineales) no tienen esta propiedad, y no se les pude aplicar la superposición. (Pero no te preocupes, también nos encantan los circuitos no lineales, solo que de una manera diferente).

Resumen

Si un circuito está hecho de elementos lineales, podemos usar la superposición para simplificar el análisis. Esto es especialmente útil para circuitos con muchas fuentes de entrada.
Para analizar un circuito lineal con muchas entradas, suprimes todas las entradas o fuentes, excepto una, y analizas el circuito resultante más sencillo. Repite el mismo procedimiento para todas las entradas y fuentes. Después suma los resultados para encontrar la respuesta total para el circuito completo.

Suprimir fuentes

La fuente de voltaje se reemplaza con un cortocircuito:
La fuente de corriente se reemplaza con un circuito abierto:
Este artículo se basó en los apuntes del curso para la clase 6.071 de OpenCourseWare del MIT (en inglés): Introducción a la electrónica, señales y medición, impartido por el Profr. David Cory, el Prof. Ian Hutchinson (conferencista) y el Prof. Manos Chaniotakis en la primavera de 2006. Bajo licencia CC BY-NC-SA 4.0.
Este artículo está bajo la licencia CC BY-NC-SA 4.0.