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Contenido principal

Repaso de los sistemas digestivo y excretor

Términos clave

TérminoSignificado
Sistema digestivoEl sistema del cuerpo que convierte la comida en energía y nutrientes para alimentar el cuerpo
Digestión químicaLa descomposición de los alimentos mediante agentes químicos como enzimas y bilis
Digestión mecánicaLa descomposición de los alimentos por medios físicos, como la masticación
AbsorciónEl proceso por el cual los nutrientes pasan a través de la paredes del sistema digestivo hacia la sangre
Sistema excretorEl sistema del cuerpo que elimina los desechos metabólicos del cuerpo
ExcreciónEl proceso de eliminación de los desechos y exceso de agua del cuerpo

El sistema digestivo

El sistema digestivo humano descompone los alimentos en moléculas pequeñas que pueden ser utilizadas por las células del cuerpo.
Imagen de OpenStax, CC BY 4.0
La digestión comienza cuando los alimentos entran a la boca (cavidad oral). Aquí se llevan a cabo tanto la digestión mecánica como la química. Los dientes muelen y descomponen la comida (mecánica), mientras que una enzima de la saliva llamada amilasa comienza a descomponer los carbohidratos (química).
Una vez deglutidos, los alimentos masticados (ahora llamados bolo) pasan al esófago. El esófago es una conexión entre la boca y el estómago, pero aquí no hay digestión.
El bolo llega al estómago, donde continúa la digestión mecánica y química. Los músculos en las paredes del estómago baten el bolo (mecánica), lo que permite que se mezclen las enzimas digestivas y los ácidos gástricos (química). Este proceso convierte al bolo en un líquido llamado quimo.
La digestión continúa en el estómago por varias horas. Durante este tiempo, una enzima llamada pepsina descompone la mayor parte de la proteína en el alimento.
Imagen de OpenStax, CC BY 4.0
El quimo se transporta lentamente al intestino delgado, donde ocurre la mayor parte de la digestión química. La bilis, fabricada en el hígado, es liberada de la vesícula biliar para ayudar a digerir las grasas. Además, las enzimas del pancreas y paredes intestinales se combinan con el quimo para iniciar la parte final de la digestión.
La absorpción de nutrientes ocurre principalmente en el intestino delgado. Los nutrientes se absorben a través de sus paredes hacia el sistema circulatorio, y para el momento cuando el quimo sale del intestino delgado, solo quedan agua y material no digerible.
El quimo entra al intestino grueso. Aquí se le retira el agua, mientras que bacterias descomponen algunos de los materiales no digeribles y producen compuestos importantes (como vitamina K). Los materiales de desecho concentrados se conocen como heces fecales, y pasan al recto para ser eliminados del cuerpo a través del ano.

Órganos acesorios

Los órganos accesorios ayudan a la digestión pero no forman parte del tracto digestivo. Estos incluyen:
  • Glándulas salivales: humedecen el alimento y comienzan la digestión química de los almidones.
  • Hígado: crea bilis para la digestión de las grasas, purifica la sangre, procesa las vitaminas absorbidas
  • Vesícula biliar: almacena la bilis producida por el hígado
  • Páncreas: secreta jugo pancreático para ayudar a digerir proteínas y carbohidratos.

El sistema excretor

El sistema excretor elimina los desechos metabólicos del cuerpo.
Los órganos principales de excreción son los riñones, un par de órganos en forma de frijol ubicados por debajo del hígado. Los riñones filtran la sangre y regulan el balance de agua en el cuerpo.
Hay varios órganos más involucrados en la excreción, como:
  • la piel, que elimina el exceso de agua y sales a través del sudor,
  • los pulmones, que exhalan dióxido de carbono, y
  • el hígado, que descompone las sustancias tóxicas en la sangre y convierte los desechos nitrogenados en urea

Tracto urinario

El tracto urinario es una parte importante del sistema excretor. Filtra los desechos y el agua de la sangre y los elimina del cuerpo.
Imagen de Wikimedia, dominio público
Los riñones fabrican un producto de desecho llamado orina mediante unidades funcionales especiales llamadas nefronas. La orina luego se excreta del cuerpo. Este proceso sucede en tres pasos:
  1. Filtración: la sangre entra a una nefrona, la cual filtra las impurezas.
  2. Reabsorción: las impurezas se mueven a través de túbulos, mientras que el resto de la sangre se reabsorbe a través de las paredes capilares hacia la sangre.
  3. Excreción: la orina se transporta desde los riñones a través de los uréteres y hacia la vejiga urinaria. Permanece almacenada en la vejiga hasta que es liberada por la uretra.

Errores conceptuales comunes

  • La digestión no inicia en el estómago. Aunque parte de la digestión ocurre en el estómago, el proceso en realidad comienza en la boca, donde la masticación y la amilasa de la saliva actúan sobre los alimentos.
  • El sistema digestivo no produce orina. Algunas personas piensan que el sistema digestivo tiene dos salidas, una para las heces fecales y otra para la orina. Sin embargo, la orina es producto del sistema excretor, no del sistema digestivo.
  • El intestino delgado es más largo que el intestino grueso. De hecho, con aproximadamente 6 metros de largo, el intestino delgado es casi cuatro veces más largo que el intestino grueso (cerca de 1.5 metros). Los intestinos reciben su nombre por su diámetro y no por su longitud. El intestino grueso tiene un diámetro de algo más de 7 centímetros comparado con el intestino delgado con un diámetro de cerca 2.5 centímetros.

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