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Contenido principal

Repaso de los sistemas nervioso y endocrino

Términos clave

TérminoSignificado
Sistema nerviosoSistema del cuerpo que recopila, procesa y responde a la información mediante señales eléctricas
NeuronaUna célula nerviosa; la unidad básica del sistema nervioso
Célula glialUna célula que apoya y protege a las neuronas
Sistema nervioso centralParte del sistema nervioso que incluye el encéfalo y la médula espinal
Sistema nervioso periféricoParte del sistema nervioso que incluye los nervios asociados que no son parte del encéfalo ni la médula espinal
Sistema endocrinoSistema del cuerpo que regula a las células y órganos con sustancias químicas llamadas hormonas
HormonaMensajero químico que funciona como sustancia reguladora
GlándulaÓrgano que secreta sustancias químicas como las hormonas

El sistema nervioso

El sistema nervioso utiliza impulsos eléctricos para recoger, procesar y responder a la información sobre el medio ambiente.

Células del sistema nervioso

La estructura única de las neuronas hace que estén especializadas para recibir y transmitir impulsos eléctricos por todo el cuerpo. Las neuronas están apoyadas por las células gliales, que las rodean, protegen y aíslan.
Crédito de la imagen: Wikimedia, CC BY-SA 3.0
Todas las neuronas tienen varias características en común, incluyendo un cuerpo celular, dendritas y un axón. Estas estructuras son importantes para la transmisión de impulsos nerviosos, las señales eléctricas que permiten a las neuronas comunicarse entre sí.
Las neuronas están especializadas según la función que desempeñan:
  • Las neuronas sensoriales llevan impulsos desde los órganos de los sentidos como los ojos u oídos.
  • Las neuronas motoras llevan impulsos hacia los músculos o glándulas.
  • Las interneuronas transfieren señales entre las neuronas sensoriales y las motoras, así como entre otras interneuronas.
En una neurona en reposo, existe una separación de los iones en la célula que está regulada por bombas de sodio–potasio. Si una neurona recibe una señal lo suficientemente grande, cambia el potencial de reposo y se produce un impulso eléctrico llamado potencial de acción. Una vez que se inicia un impulso, viaja por el axón hasta llegar a la terminal axónica.

Partes del sistema nervioso

El sistema nervioso se compone de dos partes: el sistema nervioso central (SNC) y el sistema nervioso periférico (SNP).
Imagen modificada de Wikimedia, CC BY-SA 4.0
El SNC está formado por el encéfalo y la médula espinal. Las órdenes para el cuerpo se originan en el encéfalo y la médula espinal conecta el encéfalo con el resto de los nervios del cuerpo.
El SNP se puede dividir en dos partes:
  • El sistema nervioso somático (SNS) regula las actividades voluntarias tales como el movimiento muscular. También controla los reflejos, como el quitar tu mano de la superficie caliente de una estufa.
  • El sistema nervioso autónomo (SNA) regula las actividades que no están bajo control consciente y tiene dos partes que son opuestas: el sistema nervioso simpático y el parasimpático. El sistema nervioso simpático prepara al cuerpo para respuestas de "luchar o huir", mientras que el sistema nervioso parasimpático se activa durante los periodos de descanso.

El sistema endocrino

Como el sistema nervioso, el sistema endocrino es un sistema regulador. Sin embargo, en lugar de usar impulsos eléctricos como señales, produce y utiliza señales químicas llamadas hormonas que viajan por el torrente sanguíneo y controlan las acciones de células y órganos.
Imagen modificada de Wikimedia, CC BY 3.0

Hormonas y glándulas comunes

HormonaGlándula donde se produceRol
Hormona tiroideaTiroidesRegula el metabolismo
Adrenalina (epinefrina)Glándula suprarrenalImplicada en la respuesta de "luchar o huir"
CortisolGlándula suprarrenalImplicada en la respuesta de "luchar o huir", regula el metabolismo y las respuestas inmunitarias
EstrógenoOvariosDesarrollo sexual y reproductivo, principalmente en mujeres
TestosteronaTestículos, a veces en las glándulas suprarrenales u ovariosDesarrollo sexual y reproductivo, principalmente en hombres
InsulinaPáncreasRegulación del azúcar en sangre, almacenamiento de grasa
GlucagónPáncreasRegulación del azúcar en sangre

Regulación del sistema endocrino

El sistema endocrino está regulado por mecanismos de retroalimentación negativa que trabajan para mantener la homeostasis. De esta manera se controla la concentración de hormonas, y el efecto que estas tienen sobre los demás sistemas del cuerpo.
Por ejemplo, la regulación de la glucosa sanguínea o glucemia, está controlada por la insulina y el glucagón, hormonas que produce el páncreas.
Cuando aumenta la glucosa en la sangre, el páncreas libera insulina, que estimula la captación de glucosa de la sangre. Esto evita que la glucemia suba demasiado.
Cuando disminuye la concentración de glucosa en sangre, el páncreas libera glucagón, que estimula la degradación del glucógeno y libera glucosa hacia la sangre. Esto eleva la glucemia hasta niveles normales.
La glucemia está regulada por un ciclo de retroalimentación negativa entre la insulina y el glucagón, dos hormonas opuestas fabricadas por el sistema endocrino.

Errores conceptuales comunes

  • Aunque las neuronas son las células del sistema nervioso que más se reconocen, ¡no son las únicas! De hecho, las células gliales superan el número de neuronas casi por 10 veces. Las células gliales (también conocidas como neuroglía) apoyan a las neuronas, las guían y protegen, y les proporcionan las vainas de mielina que rodean sus axones.
Imagen de Wikimedia, CC BY 3.0
  • Las hormonas no son solo parte del sistema reproductor. Aunque sí hay hormonas reproductivas, como la testosterona y el estrógeno, la mayoría de las hormonas no están involucradas en el sistema reproductor ni son reguladas por él. Muchas hormonas controlan funciones corporales habituales como el hambre o el sueño.
  • A pesar de que tanto el sistema endocrino como el sistema nervioso son reguladores, hay algunas diferencias fundamentales. Para empezar, el sistema endocrino usa señales químicas (hormonas producidas por glándulas), mientras que el sistema nervioso usa señales eléctricas (impulsos nerviosos). La transmisión de señales en el sistema nervioso es rápida porque las neuronas están interconectadas, pero las funciones duran poco. La transmisión de señales en el sistema endocrino es lenta, ya que las hormonas deben viajar por el torrente sanguíneo, pero las respuestas tienden a durar más tiempo.

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