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Contenido principal

Extinción

Las especies se extinguen porque ya no pueden sobrevivir y reproducirse en su medio ambiente alterado. Si los miembros no pueden adaptarse a un cambio que es muy rápido o drástico, se pierde la posibilidad de evolución de la especie. Creado por Sal Khan.

Transcripción del video

Cuando pensamos en el término extinción, tendemos a pensar en eventos como el que   sucedió... como lo que creemos que  sucedió hace 63 millones de años,   cuando un gran meteorito golpeó la Tierra  y mató a la mayoría de los dinosaurios. Y digo que a la mayoría de ellos porque parece que   muchos animales que conocemos hoy,  especialmente aves, como los pollos,   al parecer son descendientes de algunos  de los dinosaurios que sobrevivieron. Otras especies se extinguieron,   no solo los dinosaurios, pero claramente  algunas otras especies sobrevivieron. Nuestros antepasados ​​pudieron haber sido  algún tipo de roedor excavador parecido a   una ardilla que tal vez vivía bajo tierra y  que fue capaz de sobrevivir a las conmociones   inmediatas y de alguna manera pudo encontrar  comida incluso cuando la Tierra estaba cubierta   de polvo y no había mucha oportunidad para la  fotosíntesis, pero de algún modo logró sobrevivir. Sin embargo, lo que vamos a hacer en este video  es pensar en una noción más sutil de extinción.   La extinción no siempre es causada por cambios  masivos en el medio ambiente. Pero un tema del   que estaremos hablando en extinción es que, en  cierta medida, el entorno siempre está cambiando. Y cuando hay variación en una población... así que   voy a dibujar algunas variaciones como  lo hago con los círculos de diferentes   colores. Si el entorno cambia lenta y  gradualmente, a menudo habrá variantes,   y por lo tanto algunos miembros de la población  tendrán más probabilidades de éxito que otros. Y entonces esas variantes que son más adecuadas  para esos cambios en el medio ambiente, bueno,   se reproducirán más, sobrevivirán más,  se convertirán en la variante dominante   y con el tiempo incluso pueden  convertirse en una nueva especie. Y así, con el tiempo, las especies no se  extinguirán, solo se estarán adaptando o   tal vez incluso evolucionando para convertirse en  otras especies mejor adaptadas al medio ambiente. Pero nuestro ejemplo del meteorito y los  dinosaurios nos muestra que el cambio no siempre   es gradual. Y claramente en una situación donde el  cielo arde, como en el ejemplo de los dinosaurios,   muy pocos organismos son capaces de adaptarse a ese tipo de circunstancias. Pero también puede ocurrir un cambio  rápido que tal vez no nos parezca tan   rápido a nosotros como seres humanos.  Por ejemplo, esta gráfica que tenemos   aquí muestra extinciones desde el año 1500. Los animo a pausar este video y asegurarse   de que entienden lo que sucede aquí,  porque esto es una habilidad en sí misma,   y es realmente interesante. Esto  nos dice el porcentaje acumulado   de especies que se extinguieron durante  los últimos 500 años aproximadamente. Y para que puedan ver, con relación a las  especies que estaban allí en el año 1500,   si seguimos la línea de los anfibios,   parece que entre el 2 y el 2.5% de todas  las especies de anfibios se han extinguido. Esto no significa que haya muerto del 2 al  2.5% de los anfibios. Esto está diciendo que   las especies de anfibios ya no existen.  Esas variantes de genotipos de anfibios  ya no existen en nuestro mundo. Y  es bastante malo para los anfibios,   pero podemos ver que también es bastante  malo para otros tipos de animales. Podríamos decir, bueno, esto no es  tan malo, 2% a 2.5%. Pero repito,   estas son especies enteras que nunca  volveremos a ver y lo que también es   preocupante es la manera en que estas  curvas se disparan hacia arriba. Y algunos de ustedes podrían estar  pensando “¿No siempre hay una línea   de base de extinción? Quizás esto no  sea mucho peor que esa línea de base.”  Lo interesante de esta gráfica es  que nos muestra la línea de base. Este pequeño cuadrado gris representa  el porcentaje acumulativo de especies   basado en una tasa de extinción de 0.1 a 2  extinciones por millón de especies por año. De modo que la línea de base  se ve en esta pequeña área gris   justo aquí abajo. Si no tuviéramos  cantidades inusuales de extinción,   estaríamos trazando la gráfica  aproximadamente cerca de esta línea. Pero podemos ver que desde  1500, hemos ido muy por encima,   y sabemos por qué sucede esto.  Sus entornos están cambiando muy,   muy rápidamente. ¿Y quién es el principal culpable  de cambiar el medio ambiente muy, muy rápidamente? Bueno, ¿qué grupo de población se  ha expandido enormemente durante los   últimos 500 años? Por supuesto, diríamos  que los seres humanos. Y no se trata   solo del lugar donde viven y de que están  eliimando hábitats, podemos darnos cuenta   de que este entorno es muy diferente del  entorno de Los Ángeles de hace 500 años. Y no es solo el lugar que ocupamos para  vivir, también es la comida que necesitamos,   porque ¡necesitamos comida!, pero  eso ocupa ecosistemas donde otros   animales podrían haber vivido y ello  puede provocar un cambio dramático,   de tal forma que ya no pueden vivir ahí. Y así el uso humano de la tierra y el uso   agrícola es una importante causa de  las extinciones. Pero encima de eso,   nos adentramos en el mar y, a veces, pescamos  en exceso. Eso puede ser una causa de extinción. Falta de diversidad. A medida que más y más  especies aprenden a convivir con los humanos,   y con nuestra falta de diversidad, —porque  sólo tenemos algunos tipos de cultivos,   algunos tipos de ganado que criamos—; puede haber  ciertas especies que convivan bien con ellos,   que puedan vivir de ellos, pero  es posible que no tengan tanta   variación porque el ecosistema no es tan  diverso y entonces hay cambios menores,   pero las especies no tendrán la  variación necesaria para sobrevivir. Además de eso, se agregan cosas como la  contaminación, el calentamiento global,   especies invasoras, y podemos  ver por qué estas curvas están   subiendo de una manera muy, muy, muy preocupante. Y agregaré que esto no es solo para que nos  preocupemos por los animales, aunque es una buena   motivación que nos preocupemos por las especies,  porque una vez que una especie se ha ido,   nunca más se recuperará, pero en general, mientras  menor sea la diversidad que tiene la Tierra en su   conjunto, significa que nuestros ecosistemas  serán cada vez menos capaces de cambiar.