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Especies y medio ambiente

Los cambios en el medio ambiente físico, tanto de origen natural como inducidos por el hombre, han contribuido a la expansión de algunas especies, al surgimiento de nuevas especies diferenciadas a medida que las poblaciones divergen bajo diferentes condiciones, y al declive y la extinción de algunas especies. Creado por Sal Khan.

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Transcripción del video

Tendemos a ver la evolución, la selección  natural y la formación de nuevas especies,   que a menudo se le llama “especiación”,  como un proceso lento que puede llevar   decenas o cientos de miles de años,  o, en muchos casos, millones de años. Y por eso siempre es interesante ver ejemplos de  que algo así podría estar sucediendo realmente,   sobre todo en un marco de tiempo humano. Lo que tenemos aquí es la imagen de un   macho de curruca capirotada de Europa central. Históricamente la curruca capirotada de Europa   central pasa sus veranos en Europa Central, justo  aquí, en lo que ahora consideraríamos Alemania. Así que déjame escribir “verano” por aquí. Y luego, cuando hace más frío en Europa Central,   migran y pasan sus inviernos en España. Aquí es donde pasan sus inviernos.  Ahora, cuando hablamos de patrones  migratorios como este, es interesante   notar que no siempre todos los pájaros  van en la misma ruta exacta de migración. Como lo hemos hablado en muchos videos, existe la tendencia de variación en una población.   Hay aves que debido a diferencias genéticas,  podrían ir en otras direcciones, podrían ir   por ese camino, podrían ir por ese camino o  podrían ir por ese camino [Se señala en el mapa]. Pero esas variantes probablemente no  tengan éxito. Algunas de ellas podrían   terminar en el Mar del Norte. Algunas de  ellas podrían terminar muriendo de frío.  Es posible que algunas de ellas no encuentren  fuentes de alimento, mientras que la variante   dominante que invernó en España tuvo éxito, pues  allí hace más calor y tienen acceso a su alimento. Ahora, aquí es donde se pone interesante. En las décadas de 1960 y 1970, en Inglaterra   se hizo cada vez más popular instalar comederos  para pájaros en los patios traseros. Y así,   algunas de esas currucas de Europa central  simplemente se fueron en esa dirección. Es posible que un pequeño porcentaje de la  población siempre haya estado yendo hacia allá,   pero no les fue tan bien. Pero ahora, de repente,   tenían estos comederos para pájaros  en los patios traseros en Inglaterra,   por lo que estas aves tuvieron bastante  éxito. Pudieron conseguir comida y prosperar. Y así, con el tiempo, se convirtieron en una  proporción cada vez mayor que fue capaz de ir   con éxito en esa dirección y luego migrar  de regreso en el verano para reproducirse. Ahora, no solo ese gen perduró, y las  aves que tenían los genes para ir en   esa dirección estaban prosperando, sino  que también empezaron a aparearse entre   ellas cada vez con más frecuencia debido  a que todas regresaban antes a Alemania. Porque cuando acabó el invierno la distancia para   viajar de regreso era más corta  que para las que fueron a España. Y así, cuando empezaron a  reproducirse unas con otras,   más y más y más, comenzamos  a ver diferencias más allá de   la dirección de la migración en estos  dos grupos de currucas centroeuropeas. Las que viajaron al noroeste  comenzaron a tener alas más   redondeadas que las alas puntiagudas de  las que históricamente iban a España. Bueno, las alas puntiagudas son  mejores para viajar distancias largas,   y las alas más redondeadas son más maniobrables,   y son más deseables si no tienen  que viajar una distancia tan larga. Ahora bien, no es que estos pájaros supieran  que necesitaban alas más redondeadas. Pero   una vez más, incluso en el grupo que iba al  noroeste, veríamos variación, algunas alas   puntiagudas y algunas alas redondeadas. Pero las  alas redondeadas pudieron haber tenido más éxito,   por lo que eso se convirtió en un  rasgo más pronunciado en ese grupo. Mientras que, igualmente, dentro de las  que fueron a España, algunas pudieron   haber tenido alas más redondeadas, aunque  es posible que no hayan tenido tanto éxito  para llegar hasta España y volver, de modo que el  fenotipo de alas puntiagudas parecía prosperar. Este es un ejemplo de cómo un cambio ambiental,   y aquí el cambio ambiental es la gente que  decidió instalar comederos para pájaros en sus   patios traseros en Inglaterra en las décadas  de 1960 y 1970, ha comenzado lo que algunos   biólogos ven como un evento de especiación en  el transcurso de apenas 30 o 40 generaciones. Las que van al noroeste todavía pueden  cruzarse con las que van hacia el suroeste. Pero con el tiempo, si los dos grupos siguen  reproduciéndose entre ellos debido al momento de   su migración, es posible que ya no puedan cruzarse  y luego tendremos dos especies diferentes. Así que este es solo un ejemplo. Hay muchos otros ejemplos sobre cómo   el medio ambiente puede contribuir  a la expansión de algunas especies,   la aparición de nuevas especies distintas, o, en  determinadas situaciones, causar una disminución   en la especie o incluso una extinción,  de lo cual hablaremos en otro video.