Antes de sumergirte en los detalles, en primer lugar vamos a pensar acerca de qué es la física.

¿Qué es la física?

Para ser honesto, es muy difícil definir exactamente qué es la física. Una de las razones es que la física sigue cambiando a medida que progresamos y hacemos descubrimientos. Las nuevas teorías no solo traen nuevas respuestas. También crean preguntas que incluso podrían no tener sentido cuando se observan desde las teorías previas de la física. Esto hace que sea emocionante e interesante, pero también fuerza a que los intentos por definirla se vuelvan generalizaciones acerca de lo que ha sido, en lugar de lo que puede ser en algún momento en el futuro.
Dicho eso, las definiciones son útiles. Así que si lo que quieres es una definición, eso es lo que obtendrás. En su mayoría, los físicos tratan de hacer lo siguiente:
  1. Definir de manera precisa las cantidades medibles más fundamentales en el universo (por ejemplo velocidad, campo eléctrico, energía cinética). El esfuerzo para encontrar la descripción más fundamental del universo es una misión que históricamente siempre ha sido parte importante de la física, como se puede ver en la imagen de la historieta que se muestra a continuación.
  2. Encontrar relaciones entre esas cantidades fundamentales medibles (por ejemplo las leyes de Newton, la conservación de la energía, la relatividad especial). Estos patrones y correlaciones se expresan mediante palabras, ecuaciones, gráficas, tablas, diagramas, modelos y otros medios que nos permiten mostrar una relación de tal forma que nosotros, como humanos, podamos entender mejor y usar.
Crédito de la imagen: Adventures Inside the Atom (Aventuras dentro de un átomo), 1948 General Electric, George Roussos (del dominio público)
Muy bien, reducir la física a solo dos cosas es sin duda una gran simplificación y pasa por alto algunos de los puntos más finos de qué hacen los físicos y cómo lo hacen. Pero la física se trata de describir un universo complejo con leyes simples, útiles y esclarecedoras. Así que tal vez intentar explicar la compleja actividad que realizan los físicos con una definición que sea simple y esclarecedora no es tan mala idea después de todo.

¿Qué voy a aprender al estudiar física en Khan Academy?

En física, queremos explicar por qué los objetos se mueven del modo en que lo hacen. Sin embargo, sería difícil explicar el movimiento si no supiéramos cómo describirlo. Así que primero, en los temas de Movimiento en una dimensión y Movimiento en dos dimensiones, vamos a aprender cómo describir de manera precisa el movimiento de objetos y predecir su movimiento para algunos casos especiales.
Cuando dominemos la habilidad de describir de manera precisa el movimiento, en Fuerzas y las leyes de Newton vamos a aprender cómo el concepto de fuerza nos permite explicar por qué los objetos cambian su movimiento.
Después vamos a continuar con el dominio y expansión de nuestra habilidad para lidiar con el movimiento al mostrar que las leyes de conservación son una manera alternativa de explicar el movimiento de un objeto. Estas leyes de conservación dan restricciones sobre cómo puede cambiar el movimiento de un sistema. La conservación de la energía la vamos a aprender en Trabajo y energía, mientras que la conservación de momento la vamos a aprender en Impactos y momento lineal.
Hasta este punto habremos considerado, en su mayoría, objetos que no están cambiando su movimiento rotacional, así que en la sección de Momentos, torca y momento angular, vamos a aprender cómo describir y explicar el movimiento rotacional y aprenderemos una nueva ley de conservación en el camino: la conservación del momento angular.
Después de este punto, vamos a usar lo que aprendimos acerca del movimiento, las fuerzas y las leyes de conservación para analizar cómo lidiar con una variedad de fuerzas y fenómenos nuevos. Vamos a aprender sobre líquidos y gases en Fluidos y en Termodinámica. Luego, en Electricidad y en Magnetismo vamos a estudiar dos nuevas fuerzas: la eléctrica y la magnética. En Circuitos vamos a ver cómo las fuerzas eléctricas provocan que fluya una corriente. En Óptica vamos a investigar las maneras en las que las ondas electromagnéticas (es decir, la luz) se pueden curvar y reflejar. Una vez que aprendamos acerca de la luz, vamos a llegar a aprender la teoría de la Relatividad especial de Einstein. Y eso solo por mencionar algunas cosas.
Al final, tendrás un buen entendimiento de la física introductoria y de las herramientas matemáticas que los físicos usan para describir y explicar el universo. Pero ningún resumen puede describir todos los aspectos poderosos e interesantes de la física. La mejor manera de averiguarlo es aventarte y verlo por ti mismo.
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